Tipos de cubiertas de invernadero

Uno de los componentes principales de cualquier tipo de construcción de invernadero, ya sea para uso doméstico o comercial, es la cubierta, también llamada acristalamiento. Hay cuatro tipos principales de acristalamiento: películas plásticas, policarbonato, vidrio y fibra de vidrio. Lo que seleccione depende en última instancia del presupuesto, el clima y lo que planea cultivar en el invernadero. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

Invernaderos de película plástica

Según un estudio de 1993 realizado por los investigadores Gene A. Giacomelli y William J. Roberts de la Universidad de Rutgers, la película de plástico (polietileno) es el material de acristalamiento más popular, principalmente debido a su bajo costo inicial. Es bastante económico de instalar y requiere una cantidad relativamente limitada de otros materiales estructurales, especialmente cuando se usa en una construcción estilo Quonset. Además, si instala una capa doble de película de plástico de polietileno con un espacio de aire en el medio, puede reducir sus costos de calefacción hasta en un 40 por ciento en comparación con el policarbonato, vidrio o fibra de vidrio.

Otras ventajas de la película plástica son que es un gran difusor de la luz solar, lo que permite una luz intensa al nivel del dosel del invernadero. También produce pocas sombras porque normalmente se utilizan menos tirantes y cerchas en la construcción de un invernadero de polietileno. Es una excelente opción para los cultivadores de invernadero por primera vez.

Uno de los mayores inconvenientes del uso de película plástica es que tiene una vida útil bastante corta. Con el tiempo, la luz solar y la contaminación del aire debilitan enormemente el polietileno y lo hacen quebradizo, lo que hace que se rompa y se rompa. Los inhibidores de rayos UV, aplicados al plástico, prolongan un poco la edad, pero aún está considerando reemplazar este tipo de acristalamiento cada dos o tres años. Por lo tanto, mientras que a corto plazo la película plástica es rentable, a la larga se vuelve más cara que otros recubrimientos.

Invernaderos de policarbonato

Un plástico más rígido que el polietileno, el policarbonato es el tipo más nuevo de cubierta de invernadero disponible en el mercado y viene en espesores de capa plana, de pared doble o de una sola capa corrugada. También viene en paneles de color bronce para un efecto de luz difusa que podría desear en un entorno minorista. El policarbonato es lo suficientemente flexible como para usarse en construcciones más baratas de estilo Quonset, y las láminas de doble capa en particular ofrecen un excelente aislamiento térmico. Las láminas de policarbonato son extremadamente duraderas y pueden resistir las tormentas de granizo y los accidentes de aves mucho mejor que el vidrio. No es tan propenso a los rayos UV o al daño por contaminación como el polietileno, por lo que puede durar hasta 10 años sin necesidad de reemplazo.

En cuanto a las desventajas, las láminas de policarbonato (según la calidad) pueden ser propensas a enturbiarse o amarillearse con el tiempo, lo que da como resultado una pérdida de luz. El policarbonato de doble capa también es propenso al crecimiento de algas, que se pueden remediar fácilmente tapando los extremos con cinta adhesiva durante la fase de construcción de su proyecto de invernadero. Y aunque el policarbonato es mucho más duradero que el vidrio y el polietileno, es mucho más costoso que ambos. El precio caro hace que el policarbonato sea prohibitivo para muchos jardineros.

Invernaderos de vidrio

Según los investigadores Giacomelli y Roberts de Rutgers, el vidrio es el material ideal para el acristalamiento de invernaderos porque proporciona la mejor transmisión de luz de todos los diversos revestimientos y tiene una clasificación térmica comparable más alta. Además, señalan los dos investigadores, la distribución de la luz se puede mejorar aún más grabando pequeños patrones en el vidrio. En comparación con otros revestimientos, el vidrio también dura mucho tiempo, no es combustible y es resistente tanto a la contaminación del aire como a la radiación UV.

El mayor inconveniente de usar vidrio como acristalamiento de invernadero es el costo. Si bien los paneles son más baratos que el policarbonato, el vidrio es más pesado y necesita más estructura para soportarlo y, por lo tanto, los costos de construcción son inicialmente mucho más altos. De todos los revestimientos, el vidrio es también el más susceptible a catástrofes, es decir, granizadas, objetos arrojados y accidentes con aves. Los paneles agrietados deben reemplazarse con bastante frecuencia.

Invernaderos de fibra de vidrio

La fibra de vidrio es otro material que se utiliza con frecuencia en la construcción de invernaderos. Es más barato que el vidrio y el policarbonato, pero generalmente más caro que el polietileno. Debido a que es rígido y muy duradero, no necesita el respaldo estructural de un invernadero de vidrio y eso también reduce un poco el precio. La fibra de vidrio también resiste razonablemente bien los daños climáticos catastróficos y, por esa razón, se ha utilizado ampliamente en lugares como Florida, donde el granizo es un gran problema.

Las desventajas del uso de fibra de vidrio incluyen su vulnerabilidad a la exposición al sol. Cuando se expone a largos períodos de luz solar, las fibras del material tienden a hincharse y reducir la transmisión de luz. La fibra de vidrio puede durar tan solo cinco años antes de que la degradación de los rayos UV se vuelva significativa. La fibra de vidrio también es bastante combustible (igual, digamos, a la madera) y las llamas continuarán encendiéndose, incluso si quita la fuente de ignición. Muchos productores consideran que este problema de seguridad es una buena razón para no utilizar fibra de vidrio.

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