Cómo cultivar gaillardia (flor de manta)

Las gaillardias, también conocidas como flores de manta, son una buena noticia para el jardinero que tiene un suelo pobre y seco y condiciones cálidas y soleadas. Estas flores brillantes y alegres en realidad prefieren la tierra pobre y el calor y son de corta duración cuando se plantan en un suelo húmedo y pesado. Las gaillardias tienen pétalos con flecos e interesantes marcas en amarillo, naranja, rosa y rojo. Algunos expertos creen que su nombre se refiere a los patrones que se encuentran en las mantas de los nativos americanos. A menudo se las conoce como flores de manta indias en el estado de Texas. Otros creen que el nombre “flor de manta” se refiere a su hábito de cubrir o esparcirse sobre un área.

Más de 30 especies de gaillardia son nativas de las colinas y llanuras de América del Norte. Se parecen a Susans de ojos negros y girasoles, con sus colores brillantes y forma de margarita. Las plantas crecen de 8 a 24 pulgadas de alto y se extienden rápidamente. Las gaillardias se clasifican en anuales, bienales o perennes, según la variedad y las condiciones de cultivo.

Empezando

Para cultivar gaillardias, use trasplantes de vivero o comience las plantas a partir de semillas. Siembre las semillas directamente en el jardín después de la última helada o inícielas en el interior en una bandeja de inicio de semillas. Prefieren un suelo ligeramente fresco para germinar con temperaturas entre 50 y 65 grados. Las gaillardias germinan y crecen rápidamente y florecerán el primer verano.

Plante gaillardias con otras plantas nativas o xeriscape amantes del calor a pleno sol. Algunas buenas combinaciones incluyen Susans de ojos negros, salvia, menta gatera, coreopsis, equinácea, oreja de cordero y barba de Júpiter. Agregue abono y estiércol al suelo antes de plantar, especialmente si su suelo es pesado. Las flores de manta crecen mejor en un suelo ligero y bien drenado que está en el lado arenoso. Es probable que se pudran en suelos arcillosos pesados.

Consejos de cultivo de Gaillardia

Las gaillardias son plantas bastante libres de mantenimiento. Riegue la cama una o dos veces por semana durante condiciones secas y aplique un fertilizante equilibrado en la primavera cuando aparezca un nuevo crecimiento. No es necesario que elimine las flores, pero hacerlo mantiene las plantas con un aspecto ordenado y puede fomentar más floraciones. Si las flores de su manta se ven desordenadas y descuidadas en pleno verano, córtelas. Volverán con una forma más compacta y producirán más flores. En general, las gaillardias florecen desde mediados del verano hasta el otoño.

Las gaillardias atraen tanto a las mariposas como a los pájaros, como los pinzones. Deje algunas cabezas de semillas en su lugar para las aves. Dejar estas semillas también asegura un nuevo lote de plantas la primavera siguiente. Desenterrar y dividir gaillardias cada 2 a 3 años. Separe las plantas a una distancia de 12 a 18 pulgadas.

Gaillardia sufre pocas plagas de enfermedades cuando se les dan las condiciones adecuadas de crecimiento. Sin embargo, en suelos húmedos y pesados, las plantas pueden desarrollar enfermedades de pudrición de la raíz. El mildiú polvoroso a menudo ataca a fines del verano, pero rara vez causa daños graves. Para minimizar los problemas, coloque gaillardia para que el aire circule libremente y use riego por goteo en lugar de aspersores aéreos. Use camas elevadas o enmiende suelos arcillosos pesados. A medida que las plantas envejecen, es posible que notes que la mitad del grupo disminuye o muere. Saque esta porción y vuelva a plantar los grupos externos para regenerar la planta. Evite colocar mantillo o regar en exceso las flores de las mantas.

Variedades

  • La flor de manta común (Gaillarida x grandiflora) es la que probablemente conoces y amas. Crece de 2 a 3 pies de altura y las flores tienen las tradicionales marcas amarillas, naranjas y rojas.
  • ‘Bijou’ (Gaillardia aristata ‘Bijou’) es una variedad compacta que crece sólo 30 centímetros de alto. Esta planta tiene flores de color rojo brillante con manchas amarillas.
  • ‘Frenzy’ (Gaillardia ‘Frenzy’) tiene flores inusuales con pequeños rayos, en lugar de pétalos gradacionales. Esta planta crece 2 pies de altura.
  • ‘Arizona Sun’ (Gaillardia ‘Arizona Sun’) fue una ganadora de All American Selections en 2005, apreciada por su crecimiento compacto, flores prolíficas y floración temprana.
  • Gaillardia pulchellaes originaria de México y Centroamérica. Crece de 6 pulgadas a 1 pie de altura, con flores pequeñas y prolíficas.

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