Cómo secar albahaca

Planta de albahaca en una maceta blanca llena de tierra

La mayoría de la gente está familiarizada con la albahaca en su forma seca y triturada. Algunos también están familiarizados con él en su forma fresca. Entonces, ¿cómo se puede pasar de fresco a seco?

No es nada difícil y no requiere herramientas o equipos especiales. Hay dos opciones para secar la albahaca: secado al aire y secado al horno. Algunas personas usan un microondas, pero hay muchas razones para no hacerlo.

Microondas NO, horno tostador ¡SI!

Usar un microondas para secar cualquier hierba, especialmente hierbas como la albahaca, cuyo sabor principal está en su aceite, es una mala idea. Las microondas funcionan agitando las moléculas de agua en lo que sea que esté dentro del horno. Esta agitación tiene efectos secundarios. En el caso de la albahaca, descompone los aceites. Los hornos tostadores, por otro lado, usan calor convencional para hacer el trabajo, por lo que son como versiones más pequeñas de los hornos estándar.

Recogiendo albahaca

El primer paso para secar la albahaca es recogerla del jardín. Quieres que esté madura y lista, pero básicamente cualquier hoja de albahaca que esté completamente formada es una buena hierba. La mayoría de los cultivadores esperan hasta que las hojas tengan dos o tres pulgadas de largo antes de cortarlas. Aquellos que cultivan un huerto y cosechan antes de que llegue el invierno, sin embargo, pueden tener plantas más cortas porque han estado recortando todo el año para usar las hierbas en sus recetas.

Independientemente, para el corte final, corte las hojas tan abajo como pueda en el tallo. Si usa un par de tijeras afiladas o un cuchillo, puede cortar cerca del suelo y obtener paquetes de varios tamaños. Esto hace que sea más fácil no solo cosechar, sino también lidiar con las hojas de albahaca hasta el momento de comenzar el proceso de secado.

Debes recoger la albahaca el mismo día que planeas comenzar el proceso de secado. A menos que se acerquen condiciones climáticas extremas u otro peligro para las plantas, es mejor cortar la albahaca cuando esté listo para usarla. Una vez que haya cortado las hojas, lávelas bien con agua aproximadamente a la misma temperatura que el lugar donde estaba creciendo la albahaca (probablemente al aire libre a temperatura ambiente). Esto evita que se golpeen, lo que puede provocar un rizado prematuro.

Albahaca seca en el horno

Los paquetes se pueden separar en hojas individuales. Para usar el horno (o el horno tostador), también deberá quitar los tallos. Estos se quemarán en el horno y arruinarán el sabor de las hojas de albahaca. Así que tendrás que limpiar mucho. Utilice unas tijeras afiladas y corte la base de la hoja para quitar el tallo por completo. Recorte también las áreas quemadas de la hoja (bordes, puntas) de la exposición al sol.

Una vez hecho esto, coloque la albahaca en bandejas aptas para horno como bandejas para hornear (de cerámica si las tiene), platos grandes, etc. Ajuste el horno a unos 250-300 grados (más bajo es mejor, pero tarda más). Usted no quiere “cocinar” la albahaca, simplemente séquela. Si vive en un área húmeda, mantenga la puerta del horno ligeramente abierta para permitir que el aire circule un poco y deje que la humedad evaporada salga del horno.

Una bandeja de hojas de una sola capa tardará varias horas (al menos 6) en secarse. Apague el horno, pero deje las hojas allí cuando estén rizadas por la deshidratación. En una hora más o menos, sácalos del horno y marca uno. Debe ser quebradizo y aplastarse fácilmente con los dedos. Si no es así, vuelva a colocarlos durante una hora más. ¡Míralos con atención para asegurarte de que no se quemen!

Albahaca de secado al aire

Este es un método más fácil y natural, pero lleva mucho tiempo (secar, no de tu parte). En lugar de separar los paquetes, ate una cuerda a la base de los tallos y envuelva el paquete en toallas de papel o periódicos. Cuélguelos boca abajo en un área cálida y seca que no reciba luz solar directa. A muchos cocineros les encanta el olor y mantienen la albahaca secando en sus cocinas colgándola sobre los accesorios, en los gabinetes, etc.

Alternativamente, puede poner hojas cortadas (con o sin tallos, pero sueltas) en un tazón y revolver cada dos días para mantenerlas rotando para que no se conviertan en abono. Esto lleva una semana más o menos que colgar.

Se dice que la albahaca secada al aire sabe mejor y tarda entre 4 y 6 semanas en completarse, según el método y el clima.

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