Nematodos: ¿Buenos o malos para su jardín?

Dos gusanos en un jardín

Los nematodos en el jardín pueden ser beneficiosos, ya que ayudan a los jardineros a airear el suelo y producir una cosecha abundante, o pueden ser parásitos para las plantas. Este artículo ayudará a los jardineros a aprender la diferencia entre nematodos útiles y dañinos, así como qué hacer para librar al jardín de los nematodos que pueden significar un desastre.

¿Qué son los nematodos?

Es posible que haya escuchado que los nematodos son gusanos, pero esa no es toda la historia. Específicamente, los nematodos son gusanos redondos no segmentados. No son las mismas criaturas que las lombrices de tierra, gusanos segmentados llamados anélidos o gusanos planos y viscosos llamados gusanos planos.

Benficios de los nematodos para jardines

La mayoría de los nematodos del jardín son beneficiosos para el suelo y las plantas. Se alimentan de organismos que pueden dañar los cultivos, como bacterias, hongos y otros organismos microscópicos. Algunos jardineros incluso pueden usar nematodos para ayudar a controlar la población de insectos que son parásitos de las plantas.

Los nematodos entomopatógenos, también conocidos como nematodos beneficiosos, incluyen lombrices intestinales incoloras de las familias Steinernematidae y Heterorhabditidae. Estos gusanos suelen ser microscópicos, con cuerpos no segmentados que tienen una forma alargada. Viven en el suelo, por lo que pueden ponerse a trabajar defendiendo el jardín contra los insectos que provienen del suelo, pero desafortunadamente son inútiles contra las plagas que viven en el dosel de las hojas y en las propias plantas.

Los nematodos pueden ayudar a los jardineros a defenderse de los escarabajos, las orugas, los gusanos cortadores, los barrenadores de la corona, los gusanos de la raíz del maíz, las moscas de la grulla, los mosquitos de los hongos, las larvas y los trips. No afectarán a los organismos beneficiosos como las lombrices de tierra, las plantas, los animales o los seres humanos, por lo que son una forma natural de defenderse de las plagas que son buenas para el medio ambiente.

Hay más de 30 especies de nematodos beneficiosos y cada especie se dirige a un organismo huésped específico. Eso significa que el tipo de nematodo que debe desplegar un jardinero depende de la plaga contra la que esté luchando. Los nematodos entran en contacto con las plagas durante la cuarta parte de su ciclo de vida de cinco partes, que consta de huevo, cuatro etapas larvarias y luego una etapa adulta. Durante la tercera etapa larvaria, los nematodos beneficiosos buscan su contraparte de la plaga, generalmente un insecto larvario, y entran en su cuerpo, transfiriendo Xenorhabdus sp. bacterias que llevarán a la muerte del insecto en solo uno o dos días. Los nematodos luego consumirán el cuerpo del huésped y eventualmente lo dejarán atrás en su tercera fase juvenil.

No hay inmunidad a las bacterias que los nematodos usan en sus insectos hospedadores. Sin embargo, los insectos beneficiosos suelen ser más activos que las especies parásitas y, por lo tanto, evaden a los nematodos y no se ven afectados. Los nematodos beneficiosos toleran bien las herramientas que usan los jardineros, como insecticidas, herbicidas y fertilizantes. Incluso pueden sobrevivir por un tiempo sin nutrición mientras buscan un huésped adecuado.

Se pueden comprar nematodos beneficiosos para el jardín en forma de rocío o empapamiento de tierra. Es imperativo que los jardineros apliquen los nematodos cuando las condiciones estén en consonancia con su supervivencia, cuando hace calor y humedad. Asegúrese de irrigar el sitio de aplicación antes y después de introducir nematodos, y solo use nematodos cuando la temperatura del suelo esté entre 55 y 90 grados Fahrenheit en sol filtrado. Recuerde que los aerosoles y los empapados de tierra con nematodos contienen criaturas vivientes, por lo que deben usarse durante el año y no deben almacenarse en lugares con altas temperaturas.

Daños de los nematodos en jardines

Los nematodos que son parásitos de las plantas en un jardín tienden a ser muy pequeños y, a menudo, solo se pueden ver con un microscopio. La forma de la boca de un nematodo parásito de las plantas, o estilete, es como una aguja hipodérmica que usan para perforar las células de una planta, inyectando sus propios jugos digestivos y drenando los fluidos de las plantas en sus bocas.

Muchos de estos nematodos parásitos de las plantas se dirigen a las raíces de las plantas. Los llamados ectoparásitos viven toda su vida en el suelo, usando sus estiletes para drenar la nutrición de las raíces de las plantas. Los llamados endoparásitos insertan sus cuerpos, total o parcialmente, en las plantas, como los endoparásitos migratorios que hacen esto en el área de la raíz. Algunos, llamados endoparásitos sedentarios, se instalan en un lugar, manteniendo un lugar de alimentación en la raíz de las plantas al que regresan una y otra vez. Los endoparásitos sedentarios cambian de forma a medida que envejecen, y las hembras se inflaman con el tiempo.

Además de las plantas que muestran daños donde los nematodos parásitos se han alimentado de ellas, también pueden sufrir otros problemas como resultado de la actividad de los nematodos. El lugar donde un nematodo inserta su boca en forma de aguja puede ser un punto de acceso útil para que las bacterias u hongos plaguen las plantas. Los nematodos también pueden ser portadores de enfermedades bacterianas o fúngicas, que pueden transmitir a las plantas mientras se alimentan.

¿Cómo se ve el daño por nematodos?

A medida que los nematodos dañan los sistemas de raíces de las plantas en un jardín, la capacidad natural de la planta para obtener agua y nutrientes del suelo se ve comprometida. Con el tiempo, los síntomas del problema pueden volverse visibles en la superficie a medida que crece la población de nematodos o el problema continúa durante mucho tiempo.

Un jardín que ha sido afectado por nematodos parásitos de las plantas se parece mucho a uno afectado por la sequía o deficiencias de nutrientes. El daño se hará evidente en parches. Los jardineros que luchan con los nematodos parásitos de las plantas pueden ver el color amarillento, el marchitamiento o el retraso del crecimiento de las plantas.

Si las plantas se transfieren a camas donde los nematodos ya proliferan, es probable que se produzca un retraso en el crecimiento. Es posible que no haya ningún crecimiento después del trasplante a un área con nematodos parásitos de las plantas. Las plantas con partes comestibles que crecen bajo tierra, como rábanos o papas, pueden dañarse en las áreas que los humanos pretenden comer. Las áreas con daño por nematodos generalmente se diseminan lentamente a medida que pasa el tiempo.

Otros nematodos parásitos de las plantas pueden causar agallas o agallas en las raíces, agallas en las hojas, puntas de las raíces dañadas o ramificaciones de las raíces o problemas en los tejidos como lesiones, parches de tejido moribundo y hojas torcidas o distorsionadas. Las plantas que pueden sufrir daños en las raíces a causa de los nematodos parásitos de las plantas son las zanahorias, los tomates cherry, el maíz, la lechuga, las patatas y los pimientos. Los cultivos que pueden mostrar daños en sus hojas o tallos incluyen alfalfa, crisantemos, cebollas y centeno. Si se sospecha que los nematodos están dañados bajo tierra, los jardineros pueden verificar arrancando suavemente una planta del suelo, lavando la suciedad adherida de sus raíces y buscando agallas, lesiones, ramificaciones, puntas de las raíces dañadas o podredumbre.

¿Cómo controlar los nematodos parásitos de las plantas?

Los nematodos parásitos de las plantas no tienen por qué ser una plaga en el jardín. En primer lugar, el suelo debe mantenerse bien drenado. La humedad en el suelo ayuda a estos nematodos parásitos a moverse, por lo que si lo mantiene bien drenado, está impidiendo su progreso. La rotación de cultivos es otra forma probada y verdadera de reducir el daño de los nematodos al mover los cultivos susceptibles de una parcela a otra. Mover un cultivo a solo unos pies de la ubicación del año anterior puede evitar daños por nematodos, especialmente si el nuevo lugar ha estado cultivando pasto durante algunos años.

También existen variedades resistentes en el mercado de muchas hortalizas que son víctimas habituales de los nematodos parásitos de las plantas. Las variedades resistentes pueden producir buenas cosechas incluso cuando los nematodos están presentes en el suelo y hacen lo peor a las plantas. Si se utilizan variedades resistentes y la rotación de cultivos está en efecto, la población de nematodos de un jardín puede reducirse con el paso de los años, y las verduras que produce el jardín no se verán tan afectadas por los nematodos como lo serían de otro modo.

Los métodos de cultivo para combatir los nematodos parásitos de las plantas pueden implicar más trabajo para el jardinero, pero en general son eficaces. Estos métodos incluyen quitar las raíces de un cultivo después de la cosecha y luego labrar la tierra dos o tres veces seguidas. En el otoño, los jardineros pueden cultivar todo el jardín dos o tres veces, luego plantar un cultivo de cobertura de invierno como el centeno, el centeno o el trigo anuales.

El simple hecho de cuidar el suelo de la mejor manera posible, manteniendo su nivel de pH, fertilidad y humedad en niveles óptimos para sus cultivos, contribuirá en gran medida a defenderse de los nematodos parásitos de las plantas. Las plantas en estas condiciones pueden tolerar los nematodos en niveles bajos a moderados, y tendrán la producción más saludable posible de todos modos, ya que será menos probable que sean víctimas de otros problemas del jardín.

Enmendar el suelo con abundante materia orgánica (400 a 500 libras de material por cada 100 pies cuadrados) no solo beneficiará al suelo, sino que también ayudará a frenar la población de nematodos parásitos. Tenga en cuenta que agregar esta cantidad de material orgánico puede significar que también necesite agregar nitrógeno.

Aunque puede resultar frustrante tratar un problema de nematodos, es un problema que puede superarse siguiendo las prácticas descritas anteriormente. Cada uno de los enfoques que pueden ayudar a combatir los nematodos también es un buen consejo de jardinería por otras razones, por lo que al poner en práctica estas estrategias, sabrá que está haciendo que su jardín sea lo mejor posible.

Leave a Reply