Cómo medir el pH de su suelo

Hombre tocando una pequeña planta con la palma de su mano

Como jardinero, ¿por qué debería preocuparse por el equilibrio del pH de su suelo? Bueno, el equilibrio del pH de su suelo le permitirá saber qué plantas puede cultivar con facilidad y qué plantas serán una lucha sin enmiendas. Conocer el pH de su suelo es el secreto para saber qué nutrientes habrá en el suelo para absorber en las raíces de las nuevas plantas. ¿Qué significa pH? Significa hidrógeno potencial. ¿Eh? Una explicación más simple es que el pH es el equilibrio ácido / alcalino y el número le dice si su suelo es ácido, alcalino o neutro.

Ciertas plantas prosperarán en suelos ácidos (0 – 6,5 pH) mientras que otras solo funcionarán bien si el suelo es alcalino (7,5 – 14). El pH ideal para el suelo de jardín está en el rango neutro (alrededor de 7). Una vez que conozca el pH de su suelo, puede tomar medidas para corregirlo, o puede optar por cultivar solo las variedades de plantas que prosperan en su tipo de suelo. Para enmendar el suelo ácido, simplemente mezclé piedra caliza. Para enmendar el suelo alcalino, agregue materiales orgánicos como hojas compostadas, agujas de pino y turba.

La forma más precisa y confiable de verificar el equilibrio del pH de su suelo es someterlo a pruebas de laboratorio. Su oficina de extensión cooperativa local puede probar el equilibrio del pH de su suelo en su laboratorio e informarle los resultados. (La mayoría de las veces lo hacen a un precio asequible o, a veces, de forma gratuita). Si bien enviar muestras de suelo al laboratorio es, con mucho, la forma más precisa de probar el pH, no siempre es la forma más factible de hacer su negocio, ni es emocionante dejar que otra persona se divierta cuando puede escapar. La bata de laboratorio y hágalo usted mismo.

Este artículo desglosará los diferentes métodos de prueba de suelo de bricolaje y revisará los diferentes kits de prueba disponibles para los jardineros. Siga leyendo para aprender todo lo que necesita saber sobre cómo probar el equilibrio del pH del suelo de su jardín para que pueda hacer modificaciones a su suelo, o al menos tomar una decisión informada sobre si continuar o no con lo que tiene en esta temporada de crecimiento. Si no le gusta lo que descubre, puede cambiar el equilibrio del pH de su suelo con el tiempo. Hasta entonces, siempre hay jardinería en macetas.

Medidores de pH del suelo

Hay tres tipos diferentes de kits de prueba de pH que puede comprar en la tienda para realizar pruebas de pH en casa. Con cada uno de estos probadores, el método es prácticamente el mismo. Deberá tomar algunas muestras de suelo de diferentes partes de su patio o área de jardín, mezclarlas con agua o la solución amortiguadora que viene con el kit, y luego probar la mezcla para ver dónde se ubica en la escala de pH.

  • Tintes de colores: Con los kits de tintes de colores, simplemente mezclará sus muestras de suelo con agua y luego agregará los tintes apropiados, y el color de la mezcla resultante le indicará el nivel de pH de su suelo.
  • Medidor de pH electrónico: Con los kits de medidor de pH electrónico, mezcla la tierra y el agua y coloca el sensor en la mezcla para leer el balance de pH. Evite los kits electrónicos que le indiquen que coloque el sensor directamente en su suelo para obtener la lectura. Si bien esta técnica puede parecer bastante conveniente, no hay forma de obtener una lectura precisa del suelo sin usar agua.
  • Tiras de prueba de pH: De las tres opciones de venta libre para comprar, las tiras de prueba de pH son la forma menos precisa de probar el pH de su suelo. Estas pruebas se basan en papel tornasol, que es demasiado inexacto para probar el nivel de pH de su suelo. Sin embargo, estas tiras son mucho mejores que el papel tornasol estándar y deberían ayudarlo a comprender mejor el tipo de suelo con el que está tratando. Simplemente sumerja el papel en la mezcla de tierra y agua para obtener una lectura.

Dos métodos de bricolaje

Hay algunos métodos de prueba en el hogar que puede probar sin comprar un kit, pero requieren reunir algunos ingredientes. El primer método requiere vinagre y bicarbonato de sodio.

Toma algunas tazas de tierra de varias áreas diferentes de tu jardín y mézclalas. Tome dos cucharadas de la mezcla de tierra y colóquelas en recipientes separados. Agregue media taza de vinagre a uno de los recipientes. Si comienza a burbujear, entonces tiene un suelo de base alcalina con un pH entre 7 y 8. Si no burbujea, intente agregar algunas onzas de agua al otro recipiente y mezcle hasta que tenga una capa fina de lodo. Como sustancia.

Luego, agregue media taza de bicarbonato de sodio. Si la mezcla burbujea en este punto, entonces tienes un suelo ligeramente ácido con un pH que probablemente esté entre 5 y 6. Si tu mezcla de tierra y agua no burbujea en absoluto, entonces tienes un suelo neutro, y puedes agradezca a los dioses de la jardinería por ello, ya que tiene la libertad de cultivar casi cualquier planta que le guste y puede hacer pequeñas enmiendas para empujar la tierra en una dirección u otra, dependiendo de lo que esté plantando.

El segundo método de bricolaje que puede probar requiere una col roja, agua destilada y una cacerola. Ponga dos tazas de agua en la cacerola, luego corte una taza de repollo rojo y arroje el repollo picado al agua. Cocine a fuego lento durante cinco minutos, luego retire del fuego y deje que la mezcla se enfríe durante 30 minutos. Colar el líquido resultante, que tendrá un tono azul-violeta. Agregue dos cucharaditas de tierra de jardín a unas pocas pulgadas de agua de repollo, revuelva y espere 30 minutos. Si el agua es de color azul verdoso, su suelo es alcalino. Si el agua es rosa, su suelo es ácido.

Hable con otros jardineros en su área

Además de enviar su suelo a un laboratorio para su análisis, usar algunos métodos de bricolaje probados y verdaderos o comprar los kits de prueba de venta libre, hay otra forma de aprender sobre el suelo en su área. Habla con otros jardineros que vivan cerca. Si tiene algunos amigos jardineros que viven en la misma área que usted, es probable que estén trabajando con el mismo tipo de suelo que usted. Hágales algunas preguntas. Descubra con qué tipo de plantas han tenido éxito sus vecinos y con qué plantas han luchado. Estos datos deberían darle un punto de referencia para ayudar a decidir si el suelo en su área es ácido, alcalino o neutro, y qué tipo de plantas son adecuadas para la ubicación.

Qué hacer si su suelo es ácido

Si su suelo es ácido, tiene algunas rutas diferentes que puede tomar. Puede tomar medidas para elevar el nivel de pH de su suelo, o puede investigar un poco y averiguar qué plantas requieren un suelo ácido para prosperar y cuáles son menos adecuadas para la tarea. También puede recoger algunos recipientes y hacer su propia mezcla de tierra para macetas que esté específicamente formulada para trabajar con las plantas que ha seleccionado.

Qué hacer si su suelo es alcalino

Si vive en un área con suelo alcalino, tiene algunas opciones. Tome medidas para reducir el equilibrio del pH en su suelo para que pueda cultivar una variedad más amplia de plantas, o investigue un poco y descubra qué plantas prosperarán en su área y cuáles no. Siempre puede cultivar en contenedores y hacer su propia mezcla de tierra para macetas si desea cultivar algo que le guste la tierra ácida y tiene tierra alcalina. 

La mejor acción es la no acción

Afortunadamente para los jardineros, la mayoría de las plantas se adaptan a crecer en un suelo que se encuentra cerca del rango neutral, y la mayor parte del suelo del mundo encaja en ese rango. Algunas plantas prefieren el suelo ácido y otras prefieren el alcalino, pero la mayoría puede adaptarse a cualquier tipo de suelo que se les proporcione, siempre que no esté demasiado lejos en ninguno de los extremos del espectro.

 

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