Jardinería orgánica y no orgánica: una comparación

El movimiento de jardinería orgánica se ha apoderado del mundo de la jardinería y no muestra signos de desaceleración en el futuro cercano a medida que el interés en la jardinería orgánica y el uso de productos totalmente naturales continúa creciendo y acelerándose. La Asociación Nacional de Jardinería afirma que entre 2004 y 2008, el uso de productos de jardín y césped totalmente naturales aumentó de 5 millones a 12 millones.

Más de una década después, el movimiento orgánico continúa ganando terreno en el mundo de la jardinería. En 2019, los expertos en horticultura de los centros de jardinería de Wyevale llevaron a cabo una investigación para mostrar hasta dónde ha llegado la jardinería ecológica. Los investigadores de Wyevale afirman que más de las tres cuartas partes de los jardineros modernos intentan evitar el uso de productos químicos en sus céspedes y jardines y revelan que el 46 por ciento de los jardineros actuales usan fertilizantes orgánicos en lugar de opciones de fertilizantes químicos más baratos y más fácilmente disponibles.

“El alejamiento del uso de productos químicos y un enfoque más suave y holístico de los problemas en el jardín es una de las tendencias más fuertes en la jardinería”, dice un portavoz de Wyevale. “Va de la mano con una mayor conciencia y consideración de la vida silvestre del jardín, así como una creciente comprensión política de la forma en que [el movimiento” cultiva tu propio”] puede disminuir la huella de carbono de nuestros alimentos y las millas aéreas”. 

Los fertilizantes y pesticidas no son los únicos productos que están en el mercado con una etiqueta totalmente natural u orgánica. En estos días, las plantas, semillas e incluso elementos como mantillo y tierra para macetas se pueden encontrar con una etiqueta orgánica. Pero, ¿qué significa ser totalmente natural u orgánico? ¿Cuáles son los beneficios y los inconvenientes de utilizar productos orgánicos en comparación con las plantas cultivadas de forma convencional?

Terminología de jardinería orgánica

Las plantas que se encuentran en un vivero que están etiquetadas como “orgánicas certificadas” se cultivan sin el uso de productos sintéticos, como pesticidas, herbicidas, fungicidas y fertilizantes de base química. Cualquier planta que no tenga una etiqueta orgánica está prácticamente garantizada de haber sido tratada con algún tipo de producto sintético durante la propagación de la planta.

La etiqueta “orgánica” no tiene los mismos estándares requeridos para colocarla en el empaque y no garantiza que el producto cumpla con los criterios de certificación orgánica. Por ejemplo, se puede colocar en una etiqueta de tierra para macetas para hacer referencia a los ingredientes naturales que contiene, como la materia orgánica, incluso cuando la mezcla de tierra para macetas no sea 100% orgánica. Esto puede hacer que la terminología sea confusa y que encontrar productos orgánicos verdaderos sea un poco engañoso.

Beneficios e inconvenientes orgánicos y convencionales

La jardinería orgánica es una opción obvia para las personas que creen y valoran los beneficios de comer alimentos orgánicos. La elección de plantas orgánicas es una forma de apoyar a los viveros que optan por utilizar los mismos métodos de cultivo que los agricultores orgánicos. Los viveros orgánicos, por ejemplo, usan insectos beneficiosos para controlar plagas y practican la rotación regular de cultivos. Para minimizar la acumulación de enfermedades transmitidas por el suelo, los viveros orgánicos rotan continuamente el cultivo de cada tipo de planta de un área de cultivo a otra.

Las plantas orgánicas generalmente cuestan un poco más que las plantas cultivadas con métodos convencionales y tienden a ser un poco más pequeñas. Los métodos utilizados para cultivar plantas orgánicas requieren más mano de obra y, a menudo, requieren más espacio para producir la misma cantidad de plantas en comparación con los viveros convencionales.

Las plantas no orgánicas generalmente se pueden cultivar a tamaños más grandes en contenedores utilizando fertilizantes sintéticos en comparación con las plantas orgánicas en macetas que se cultivan con fertilizantes totalmente naturales. Los viveros no orgánicos a menudo son responsables de contaminar los cursos de agua mediante el uso de enormes cantidades de herbicidas, pesticidas y fertilizantes.

Se necesitan importantes insumos químicos para cultivar plantas gigantes en contenedores pequeños y hacerlas florecer como locas antes de que se coloquen en el suelo. La desventaja es que una vez que se planta en el suelo, ya no se encuentra en el entorno de suelo artificial al que estaba acostumbrado y al que dependía, y es probable que su crecimiento se vea afectado debido a esto. Estas plantas también tienden a estar unidas a las raíces, lo que puede aumentar el impacto del trasplante.

La jardinería orgánica es generalmente menos dañina para el medio ambiente, las mascotas y los seres humanos. Aunque los productos orgánicos suelen ser más caros que las versiones no orgánicas, los métodos de jardinería natural, como el deshierbe manual en lugar de utilizar herbicidas químicos, ahorran a los jardineros un poco de dinero, pero requieren más tiempo y esfuerzo para hacer el trabajo. Los pesticidas, herbicidas y fungicidas orgánicos no solo son más caros que sus competidores químicos, sino que no siempre están fácilmente disponibles, ni siempre son exitosos contra las malezas perennes.

Los productos no orgánicos, por otro lado, son más baratos, están fácilmente disponibles en todos los centros de jardinería, funcionan más rápido y son efectivos para un amplio uso de enfermedades, malezas y plagas. Los productos no orgánicos son muy útiles para la tarea de limpiar parcelas y jardineras, y pueden ser de gran ayuda para los métodos sostenibles, como la siembra directa o la jardinería sin excavación.

La jardinería convencional utiliza productos químicos que pueden ser peligrosos para las personas, las mascotas y el medio ambiente, así como para el ecosistema del jardín en general. Los productos que contienen neonicotinoides pueden ser dañinos para los insectos y polinizadores beneficiosos, como las abejas, y las criaturas que viven en el suelo, como las lombrices de tierra, que ayudan a enriquecer y airear el suelo.

Los pesticidas, herbicidas y fungicidas no orgánicos pueden ser difíciles de almacenar y eliminar de manera segura. La producción de estos productos consume mucha energía y carbono y, en muchos casos, es insostenible. El uso excesivo y inadecuado de dichos productos puede provocar quemaduras, deriva y escorrentía, lo que causa problemas a las plantas, las mascotas y los seres humanos.

Plantas orgánicas y convencionales

Los jardineros pueden optar por cultivar sus propias plantas en casa utilizando técnicas orgánicas con la ayuda de viveros de pedidos por correo especializados que ofrecen una gama completa de plantas orgánicas. Desafortunadamente, en la mayoría de las áreas, los viveros y centros de jardinería ofrecen muy poca selección orgánica, lo que hace que los viveros pedidos por correo sean la única opción confiable para armar un jardín verdaderamente orgánico con una amplia gama de plantas.

Semillas y Plantas

Las semillas orgánicas son semillas de plantas que se cultivan orgánicamente o se cultivan utilizando métodos sostenibles durante todo el proceso de cultivo. Esto significa que no se utilizaron pesticidas ni fertilizantes químicos y que las plantas de las que se cosecharon las semillas se cultivaron en tierras cultivadas durante al menos tres años utilizando los estándares establecidos para la agricultura “orgánica certificada”. Los agricultores orgánicos cumplen con estos estándares y luego permiten que sus plantas de flores y vegetales se conviertan en semillas, lo que produce las semillas que nos llegan en paquetes con la etiqueta orgánica certificada. 

Las semillas que se cultivaron con métodos convencionales se cultivaron y cosecharon a partir de plantas que fueron tratadas con pesticidas y fertilizantes en tierras que no se cultivaron de manera sustentable, y que a su vez, tiene un impacto ambiental como tal.

Si elige cultivar un huerto orgánicamente o no y hasta qué punto elige cumplir con las pautas de jardinería sostenible, depende completamente de usted. En el mundo moderno, es extremadamente difícil ser verdaderamente sostenible sin un gran esfuerzo, pero hay trucos del oficio que pueden aliviar nuestra carga hasta cierto punto. Muchas personas compran productos orgánicos, compran compensaciones de carbono para viajes o vacaciones, traen sus propias bolsas de lona al supermercado en lugar de usar bolsas de plástico y papel sobrantes para llevar sus comestibles y hacen un esfuerzo por comprar productos reciclados. Comprar semillas orgánicas, cultivar orgánicamente y cultivar cultivos orgánicos son solo otras formas en que las personas de mentalidad ecológica pueden apoyar prácticas sostenibles a nivel de producción.

A veces, las empresas de semillas no pueden pagar la certificación orgánica, pero aún así se esfuerzan por evitar el uso de productos químicos y cultivan su producto con métodos sostenibles. Por lo general, estas empresas afirman en las páginas introductorias de sus catálogos de semillas que cultivan sus semillas sin pesticidas ni fertilizantes químicos. Este suele ser el caso de las pequeñas explotaciones agrícolas familiares. Estas empresas deben contar con el apoyo de jardineros de mentalidad ecológica como si fueran una empresa orgánica certificada. Siempre que una empresa de semillas utilice un enfoque holístico para proporcionar semillas, creemos que todavía está haciendo su parte para apoyar la producción orgánica.

Opciones de pesticidas: orgánicos frente a convencionales

Un poco menos de 90 millones de libras de pesticidas que se utilizan en céspedes y jardines cada año en los Estados Unidos están prohibidos en otros países. Eso representa más del 40 por ciento de los pesticidas que se utilizan dentro de las fronteras de Estados Unidos. Muchas personas atribuyen la alta tasa de uso de pesticidas químicos en los EE. UU. Al aumento de la agricultura corporativa y las empresas agrícolas a gran escala en la industria agrícola, pero puede sorprenderle saber que los jardineros domésticos usan pesticidas no orgánicos más que nadie.

Existen muchas alternativas orgánicas que puedes poner en práctica para evitar el uso de pesticidas químicos en el futuro. Los enfoques orgánicos para los pesticidas incluyen la elección de plantas resistentes a las plagas, el uso de redes para reducir el daño de las plagas del jardín y la recolección manual de insectos dañinos de las plantas del jardín en lugar de usar aerosoles. Los jardineros orgánicos también pueden permitir la entrada de insectos beneficiosos en el jardín para ayudar a aliviar los problemas de plagas.

Aunque los métodos no orgánicos todavía se consideran un enfoque más rápido y fácil para controlar insectos, también tienen sus propias desventajas. El uso de productos químicos puede resultar muy costoso tanto para la billetera de un jardinero como para el medio ambiente. No solo el medio ambiente en general se ve afectado por la contaminación química, el ecosistema del jardín del jardinero doméstico también está en riesgo, ya que los productos químicos pueden ser dañinos para los insectos beneficiosos y la vida silvestre, así como para las mascotas.

Fertilizante

Los enfoques orgánicos a los fertilizantes han demostrado ser una mejor opción cuando se trata de consumibles, como frutas, hierbas y verduras, ya que proporciona el mejor sabor y ofrece una opción más saludable para las personas (y la vida silvestre) que los consumen. No es sorprendente saber que los jardineros modernos tienen más probabilidades de usar fertilizantes orgánicos en los consumibles que en las plantas ornamentales.

La jardinería ornamental, por otro lado, puede beneficiarse enormemente de los métodos de fertilización no orgánicos, ya que los fertilizantes sintéticos convencionales ofrecen la concentración más fuerte de nutrientes beneficiosos en el menor tiempo posible, brindando una oportunidad para un crecimiento y una floración óptimos. Los fertilizantes no orgánicos generalmente se rocían directamente sobre las plantas o se agregan al suelo. Desafortunadamente, algunos de estos fertilizantes tienen un impacto negativo en la vida silvestre local.

Mantillo

El mantillo es otro producto que tiene opciones tanto orgánicas como no orgánicas. Lo que es mejor, nuevamente, es algo que debe dejarse en manos del jardinero individual y debe basarse en las necesidades individuales, como los problemas de mantenimiento, las preferencias personales y el propósito general de lo que necesitan de su mantillo.

El mantillo orgánico es la opción común para los jardineros del mundo que disfrutan ensuciarse las manos durante su trabajo al aire libre, ya que los mantillos orgánicos varían desde agujas de pino y astillas de madera hasta corteza triturada y hojas compostadas, todas las cuales se descomponen y eventualmente se descomponen nuevamente el suelo, enriqueciéndolo y mejorando su composición en el proceso.

El mantillo orgánico mejora la retención de agua en el suelo y permite que el agua se absorba más fácilmente en el suelo debajo de la capa de mantillo. Si usa una capa de mantillo orgánico reciclado para el paisaje de su jardín, como agujas de pino y / o hojas trituradas, puede estar orgulloso del hecho de que su enfoque no solo le ahorra dinero, sino que es más respetuoso con el medio ambiente que las opciones no orgánicas.

En el lado negativo, los mantillos orgánicos tienden a perder su brillo después de algunas temporadas de crecimiento, apareciendo opacos después de un tiempo al sol. Si está buscando agregar color a su paisaje al seleccionar un mantillo, las opciones orgánicas no ofrecen mucha variedad, mientras que las formas no orgánicas de mantillo, como rocas, plástico, guijarros o caucho triturado, vienen en una amplia gama. de opciones de color que pueden ayudar a arreglar su decoración exterior.

El mantillo no orgánico también es una solución mucho más permanente, ya que los productos utilizados generalmente no se deterioran con el tiempo y, por lo general, nunca requieren reemplazo. El mantillo no orgánico, como las piedras, puede hacer maravillas para mejorar ciertos estilos de jardín y crear intereses visuales únicos en los canteros y caminos del jardín. Las piedras, rocas y guijarros están disponibles en una amplia gama de colores y texturas que ofrecen tantas opciones que pueden complementar casi cualquier estilo de decoración.

Los mantillos de caucho comparten las ventajas de las piedras, rocas y guijarros, pero también tienen beneficios adicionales como ser permeables al agua, poco atractivos para muchos tipos de insectos y perfectos para áreas donde los niños juegan, ya que proporciona un ambiente más suave y acolchado. base para ayudar a minimizar las lesiones por caídas.

El mantillo no orgánico también tiene sus desventajas, como era de esperar. Las piedras y las rocas crean más calor que se atrae hacia las plantas del jardín y el suelo en el que residen, lo que aumenta la necesidad de agua y requiere más lluvia o riego manual. A menos que instale plástico o tela de malla para jardinería, las malas hierbas son otro factor a considerar, ya que el deshierbe manual puede terminar agregando mucho trabajo adicional en el jardín.

¿Qué método es el adecuado para usted?

Desde el momento en que el marketing orgánico llegó a la escena de la jardinería, ha habido un intenso debate sobre las ventajas y desventajas de la jardinería orgánica, con una amplia gama de apoyo de los defensores de ambos lados del argumento. Este artículo no pretende tomar partido, sino exponer algunos de los hechos disponibles para que los lectores puedan tomar sus propias decisiones de manera informada. Al final del día, depende de cada jardinero individual decidir si cultivar, comprar e incluso comer de forma orgánica.

La palabra orgánico tiene diferentes significados cuando se relaciona con diferentes tareas de jardinería. Para semillas y plantas específicamente, orgánico significa que se cultivan sin fertilización sintética, ingeniería genética, irradiación o pesticidas de base química. Los productos ecológicos proceden únicamente de este tipo de cultivo. Las carnes orgánicas provienen de animales que solo han estado expuestos a plantas orgánicas, solo han consumido alimentos orgánicos y no han sido tratados con medicamentos que tengan ingredientes sintéticos, como hormonas de crecimiento y antibióticos.

¿Orgánico significa mejor? Aunque el instinto nos lleva a decir que sí, la investigación en el campo es menos concluyente de lo que podría pensar. Estudios recientes han demostrado que los alimentos orgánicos no tienen ninguna correlación con las ventajas en el sabor o la nutrición. Se ha demostrado que los productos orgánicos tienen un 30% menos de residuos de pesticidas que los productos no orgánicos, pero ambos están dentro de las limitaciones legalmente permitidas.

El impacto ambiental es uno de los argumentos más convincentes para un aumento en las prácticas de cultivo orgánico, a medida que aumenta la preocupación por la escorrentía química y farmacéutica. Las granjas y jardines orgánicos son generalmente más estables con el medio ambiente y tienden a practicar mejores métodos de jardinería respetuosos con el medio ambiente, como la rotación de cultivos y la siembra de cultivos de cobertura para mejorar el suelo. Sin embargo, al final del día, está en sus manos si elige seguir una práctica de jardinería orgánica o no orgánica, y depende de usted decidir si cultivar, comprar y consumir orgánicamente es una buena opción para usted. y tu familia.  

Tampoco hay reglas estrictas que digan que debe ser 100% orgánico o 100% convencional en su jardín, así que use los métodos que mejor funcionen para usted y tenga más sentido para sus prioridades. Puede decidir hacer abono, pero aún así optar por rociar contra las plagas. O puede optar por disuadir a las plagas con medios naturales, pero aún desea fertilizar sus plantas con una mezcla sintética. No hay una forma correcta o incorrecta de hacer jardinería, así que no sienta que tiene que estar de acuerdo con una de las partes en su totalidad. De cualquier manera, la jardinería es un pasatiempo maravilloso que lo ayudará a conectarse con la naturaleza y le dará la oportunidad de crear y nutrir la vida de las plantas en su propio patio trasero.

Preguntas y respuestas comunes sobre lo orgánico frente a lo no orgánico

¿Puedes comprar tierra orgánica?

Puede comprar tierra orgánica en centros de jardinería y viveros o hacer su propia mezcla de tierra orgánica. Aunque algunas fuentes afirman que la tierra orgánica es difícil de encontrar, el sitio web de The Home Depot afirma que “llevamos toneladas de tierra orgánica en The Home Depot”. Cuando compre tierra orgánica, busque “OMRI listado” en la etiqueta para saber que la tierra está aprobada por el Instituto de Revisión de Materiales Orgánicos. La tierra orgánica hecha en casa puede estar hecha de una mezcla de una parte de abono maduro, una parte de tierra vegetal y una parte de arena.

¿Puedes hacer que una planta no orgánica sea orgánica?

Cuando no se dispone de plantas perennes orgánicas certificadas, las granjas pueden utilizar plantas no orgánicas en la agricultura orgánica siempre que no hayan sido tratadas con sustancias prohibidas. Las plantas anuales deben ser de material de plantación orgánico certificado para ser utilizadas en agricultura orgánica.

¿Cómo se cultivan las plantas orgánicas?

Las plantas y otros productos que están certificados como orgánicos se cultivan sin materiales prohibidos, que incluyen antibióticos, materiales genéticamente modificados, materiales irradiados, lodos de aguas residuales, hormonas sintéticas, fertilizantes nitrogenados sintéticos y pesticidas tóxicos o persistentes. En cambio, los huertos orgánicos dependen de los cultivos de cobertura, la rotación de cultivos, el control mecánico, el acolchado y el deshierbe a mano. La tierra donde se cultivan plantas orgánicas debe haber sido cultivada sin utilizar materiales prohibidos durante al menos tres años. Los agricultores orgánicos utilizan plantas agrícolas orgánicas que están aprobadas por sus agentes certificadores y están sujetas a inspecciones anuales.

¿Cómo se fertiliza un huerto orgánico?

Hay muchos métodos de fertilización disponibles que se adaptan a las prácticas de jardinería orgánica. Estos incluyen compost, té fertilizante / té de compost, fertilizantes secos, fertilizantes líquidos, potenciadores del crecimiento, harina de alfalfa, harina de semilla de algodón, harina de gluten de maíz, fosfato de roca, estiércol de vaca, estiércol de pollo o aves de corral, lombrices de tierra, arena verde, harina de soja, harina de sangre , harina de huesos, harina de plumas, guano de aves marinas, guano de murciélago, harina de pescado, emulsión de pescado, fertilizante de mariscos o harina de concha, fertilizante líquido de algas marinas, algas y recortes de césped. Busque productos que estén etiquetados como OMRI o utilice métodos que usted mismo haya cultivado utilizando prácticas de jardinería orgánica.

¿Cómo se hace la tierra orgánica del jardín?

Puede hacer su propia tierra orgánica para el jardín mezclando una parte de abono maduro, una parte de tierra vegetal y una parte de arena. El suelo resultante será orgánico si cada componente se crea en condiciones orgánicas o es un producto orgánico comercial.

¿Cuáles son los tres tipos principales de fertilizantes orgánicos?

Las tres categorías generales de fertilizantes orgánicos incluyen los potenciadores de crecimiento secos, líquidos y. Los fertilizantes secos se mezclan con el suelo y tardan un tiempo en descomponerse, por lo que se utilizan a largo plazo. Los fertilizantes líquidos tienen una nutrición más accesible de inmediato, ya que los nutrientes están disponibles en forma líquida. Los potenciadores del crecimiento, como las algas marinas, ayudan a las plantas a absorber la nutrición que ya está disponible en su suelo.

¿Cuáles son los tipos de abono orgánico?

Los tipos generales de abono orgánico incluyen abono de cultivos de cobertura (también conocido como abono verde), abono animal, abono mineral y compostaje. El estiércol de cultivos de cobertura aprovecha los beneficios de cultivar un cultivo sobre la tierra de jardinería durante la temporada baja. El estiércol animal utiliza los nutrientes presentes en los desechos animales (como el estiércol de vaca y pollo). Los abonos minerales tardan más en descomponerse y liberar sus nutrientes, y estos incluyen sal de Epsom, arena verde, yeso, fosfato de roca dura, fosfato de roca blanda y piedra caliza. El compostaje permite a los jardineros crear su propio fertilizante descomponiendo diferentes productos de desecho de su vida cotidiana.

¿Qué se entiende por jardinería orgánica?

La jardinería orgánica es el cultivo de plantas sin materiales prohibidos por el Instituto de Revisión de Materiales Orgánicos, que puede incluir antibióticos, materiales genéticamente modificados, materiales irradiados, lodos de aguas residuales, hormonas sintéticas, fertilizantes nitrogenados sintéticos y pesticidas tóxicos o persistentes. En cambio, los huertos orgánicos utilizan métodos agrícolas tradicionales, como cultivos de cobertura, rotación de cultivos, control mecánico, abono y deshierbe a mano. La tierra utilizada en la jardinería orgánica debe haber estado libre de tratamiento con materiales prohibidos durante al menos tres años para que las plantas cultivadas en esa tierra se consideren orgánicas.

¿Cuál es el uso del abono orgánico?

Al igual que el abono inorgánico, el abono orgánico mejora la fertilidad del suelo al que se aplica y aumenta la cantidad de materia orgánica en el suelo al tiempo que proporciona micronutrientes y otros nutrientes que las plantas necesitan. La elección del abono orgánico permite a los agricultores y jardineros lograr estos objetivos mientras utilizan un producto que cumple con las condiciones para la agricultura orgánica.

¿Cuándo debo usar fertilizante orgánico?

Los fertilizantes orgánicos deben agregarse al suelo unos meses antes de plantar para la próxima temporada de crecimiento, ya que toman tiempo para descomponerse y hacer que sus nutrientes estén disponibles para las plantas. Sin embargo, estos nutrientes están disponibles de inmediato en fertilizantes orgánicos líquidos, que se pueden utilizar en el momento de la siembra o durante la temporada de crecimiento.

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