Cómo eliminar o tratar a los gusanos del tomate

Gusanos de tomate comiendo

La fruta masticada, los tallos nudosos y las hojas manchadas pueden ser la pesadilla de un jardinero. Tanto tiempo y esfuerzo en el cultivo de tomates, pimientos y berenjenas se pueden perder en el transcurso de unas pocas semanas. La escena del crimen es un inocente jardín frondoso. El culpable: un monstruo grande, carnoso y rastrero conocido como gusano del tomate.

Cómo identificar a los gusanos de tomate

Los gusanos cornudos son las orugas de las polillas, los voraces devoradores de los jardines, el flagelo de la familia de las solanáceas. Los huevos puestos eclosionan en una semana desde la parte inferior del follaje. En cuatro a seis semanas, la larva y su apetito crecen rápidamente antes de refugiarse en el suelo durante el invierno o durante dos o tres semanas si el clima es cálido. A partir de ahí, emergen las polillas y el ciclo comienza de nuevo.

Nombrado así por una pequeña protuberancia en forma de cuerno que se encuentra en su parte trasera, los gusanos cornudos pueden alcanzar de cuatro a seis pulgadas de largo y son tan gordos como un dedo. Las orugas son de color verde claro con marcas blancas y negras a lo largo de los lados de sus cuerpos, lo que indica el tipo de gusano cornudo que son. Y les encanta comer plantas de tomate, pimiento, berenjena y papa, todos miembros de la familia de las solanáceas.

Los gusanos cornudos del tomate se encuentran con mayor frecuencia en el norte de los Estados Unidos y tienen marcas blancas en forma de V a los lados. Los gusanos cornudos del tabaco, por otro lado, se encuentran más comúnmente en el sur y tienen rayas blancas a lo largo de sus costados. Sus territorios, menús y vastos apetitos atormentan a los jardineros sin discriminación. Afortunadamente, su eliminación y prevención también son las mismas.

Para cuando se descubre una infestación, por lo general ya se ha producido un daño severo. Los signos del trabajo del gusano cornudo incluyen excrementos de color verde oscuro en las hojas, hojas que faltan y hojas marchitas que cuelgan a punto de rendirse. En el peor de los casos, las plantas experimentan una defoliación severa en forma de flores devoradas, grandes agujeros en las hojas y cicatrices en la superficie del producto. Esté atento a los capullos blancos cercanos en el suelo también.

A menudo, el daño a un jardín se nota hasta mediados del verano, después de que las orugas ya han invadido el jardín. Allí permanecen hasta el final de la temporada de crecimiento o hasta que se toman las medidas necesarias para eliminar las plagas del jardín.

Cómo eliminar o controlar los gusanos del tomate

Afortunadamente, o desafortunadamente para los aprensivos, el mejor y más completo método de control para un jardín pequeño es recoger las orugas a mano. Con tiempo y devoción, pueden ser encontrados y ahogados en abundante agua jabonosa o aplastados bajo los pies. Aunque no es peligroso, el gusano cornudo puede expulsar un líquido de color marrón oscuro o negro cuando se sobresalta y se lo levanta, así que asegúrese de usar guantes cuando lo quite. Verifique diariamente para obtener mejores resultados.

Debido a su camuflaje natural, detectar los gusanos cornudos pueden parecer como mirar una página de “¿Dónde está Wally?”. Para ayudar a encontrarlos entre el follaje frondoso, llene una botella rociadora nuevamente con abundante agua jabonosa y luego rocíe la planta. Este tratamiento hará que las plagas se retuerzan y se muevan, haciéndolas más fáciles de ver. Eliminarlos también será más fácil al anochecer, amanecer y noche, cuando emergen para alimentarse.

Si la eliminación mediante recolección manual no es suficiente para controlar la infestación, o si el área afectada es grande, considere la posibilidad de Bt botánico (Bacillus thurgniensis). Un enfoque orgánico para la aniquilación generalizada de la plaga, el Bt botánico no es una sustancia química. Actúa como un veneno para el estómago y hace que los gusanos cornudos pierdan el apetito sin dañar las plantas, los animales o los insectos más beneficiosos.

Los enemigos naturales del gusano cornudo también se pueden usar contra ellos. Si ve un gusano cornudo con protuberancias blancas parecidas al arroz en su cuerpo, déjelo en paz. Esos pequeños granos son hogares temporales para las larvas de avispas que atacan a las orugas. Mientras están unidas, las avispas se alimentan del gusano cornudo y lo terminan después de la eclosión.

La introducción de avispas en el jardín puede mantener baja la población, pero no son los únicos insectos depredadores que infestan a los gusanos cornudos. Considere la posibilidad de introducir mariquitas y crisopas verdes, insectos beneficiosos para la jardinería, en el jardín. No atacarán las etapas de larvas más viejas, pero se aprovecharán de los huevos y las orugas más jóvenes.

Cómo prevenir el gusano del tomate

El primer paso para prevenir un brote de gusano cornudo es labrar la tierra al principio y al final de cada temporada de jardinería. Una polilla hembra adulta puede poner hasta 2000 huevos en el suelo, y la labranza puede eliminar el 90 por ciento de las posibles larvas.

Los cultivos rotativos también pueden servir para reducir la invasión del gusano cornudo. Aunque no es el mejor método de prevención, mover los cultivos cada temporada puede eliminarlos de los huevos en el suelo y hacer que encontrar los cultivos sea un poco más difícil para los gusanos cornudos.

El uso de mantillo de plástico negro evitará que las polillas se arrastren hacia la superficie. Al mantener las polillas en el suelo, el ciclo se interrumpe, ya que las polillas no tienen adónde ir y eventualmente morirán antes de poner nuevos huevos.

Distrae a las orugas con una de sus golosinas favoritas: el eneldo. Obtenga más información en nuestro artículo: Mantenga alejados a los gusanos del tomate con una planta de eneldo de sacrificio. A los gusanos cornudos les encanta el eneldo, y el eneldo puede valer el sacrificio de algunos jardineros para salvar sus plantas de tomate. La siembra de cultivos adicionales alrededor de los tomates también puede ayudar a disuadir a las plagas. La albahaca y la caléndula, cuando se plantan de forma intermitente con cultivos de solanáceas, pueden reducir el número de gusanos cornudos.

Aunque son un poco más caras, las redes emergentes pueden aislar sus plantas de la interferencia de la polilla y el gusano cornudo. Al instalar las redes emergentes, es importante que ya se hayan tomado medidas para prevenir y matar los huevos en el suelo. De lo contrario, las orugas y las polillas quedarán atrapadas con las plantas.

Use una combinación de métodos de control y prevención para salvar sus plantas del daño del gusano cornudo. El ciclo de vida de la plaga dura de 30 a 50 días, pero esas pocas semanas pueden causar estragos en un jardín. Si ves uno de estos monstruos verdes, actúa de inmediato y revisa el resto de las plantas en busca de signos de infestación. Al enfrentarse al temido gusano cornudo, la mejor defensa es una ofensiva fuerte.

Deja un comentario