Fertilizante vs alimento vegetal: ¿Cuál es la diferencia?

Las palabras fertilizante y alimento vegetal a menudo se usan indistintamente, pero técnicamente no son lo mismo. Los jardineros usan fertilizantes para ayudar a enriquecer su suelo, proporcionándole los nutrientes esenciales que las plantas necesitan para crecer y florecer correctamente. Aparte del hidrógeno, el oxígeno y el carbono, las plantas necesitan otros 13 nutrientes que normalmente obtienen del suelo. Los más importantes de estos nutrientes, o los “tres grandes”, son el nitrógeno, el fósforo y el potasio, a los que a menudo se hace referencia en las etiquetas de los fertilizantes como NPK, por sus abreviaturas de la tabla periódica.

Estos tres macronutrientes son esenciales para el crecimiento y la salud de todas las plantas. Los fertilizantes contienen estos tres nutrientes, así como otros nutrientes que ayudan a las plantas a prosperar, además de algunos rellenos. Los jardineros agregan fertilizantes para enriquecer el suelo cuando se ha agotado. Los fertilizantes trabajan para enriquecer el suelo, mientras que las plantas utilizan los nutrientes que se encuentran en el suelo y en el medio ambiente para crear su propio alimento.

En pocas palabras, los fertilizantes y productos etiquetados como “alimento para plantas” son en realidad aditivos para el suelo que contienen muchos nutrientes. Si el suelo de las camas de su jardín contiene los nutrientes adecuados necesarios para el crecimiento saludable de las plantas, entonces su suelo les está proporcionando a sus plantas todo lo que necesitan para hacer su propia comida.

¿Qué es el fertilizante?

Los fertilizantes vegetales son una combinación de macronutrientes, micronutrientes y rellenos o lastre. Algunos tipos de fertilizantes se componen de cantidades iguales de los “tres grandes” macronutrientes nitrógeno, fósforo y potasio. Estos comúnmente se etiquetan como NPK 10-10-10 o 20-20-20. Los números representan el porcentaje de cada nutriente en el fertilizante. El primer número es para nitrógeno, el segundo para fósforo y el tercero representa potasio.

Algunos fertilizantes contienen una mayor cantidad de uno de los nutrientes que los otros dos. El nitrógeno se usa para promover el crecimiento del follaje, por lo que un fertilizante que está hecho específicamente para plantas de follaje puede estar compuesto de 20-5-5, por ejemplo. Algunas plantas requieren más de un nutriente que otras, por lo que existen fertilizantes con diferentes proporciones de NPK para satisfacer necesidades específicas.

Los fertilizantes también se componen de micronutrientes como calcio y hierro. Los fertilizantes orgánicos a menudo contienen los micronutrientes boro, cobre, hierro, cloro, manganeso, molibdeno, calcio y zinc. Un fertilizante equilibrado, por ejemplo, uno que está etiquetado como 10-10-10 está compuesto por un 10 por ciento de cada macronutriente para un total de 30 por ciento de contenido de macronutrientes. Otro 10 a 20 por ciento del fertilizante está compuesto por varios micronutrientes, mientras que el 50 por ciento restante es relleno. La mayoría de todos los fertilizantes se componen de micronutrientes y macronutrientes, pero la mayor parte del contenido de la mayoría de los fertilizantes son rellenos. Los rellenos no solo están ahí para ocupar espacio, sino que en realidad están diseñados para ayudar a distribuir los valiosos nutrientes y aumentar su capacidad de absorción.

¿Qué es el alimento vegetal?

Los fertilizantes se fabrican con el único propósito de revitalizar el suelo para proporcionar nutrientes a las plantas, pero depende de las propias plantas preparar sus propias comidas. Las plantas elaboran su alimento con los nutrientes que absorben del suelo en combinación con una mezcla especial de aire, agua y luz solar. El aire proporciona a la planta dióxido de carbono que ingresa a través de sus hojas.

A medida que el dióxido de carbono ingresa a través del follaje de la planta, se encuentra con la clorofila, que absorbe y almacena la energía del sol, lo que produce cloroplastos. Los cloroplastos dentro de la clorofila se combinan con el dióxido de carbono para crear un azúcar simple. Este azúcar se esparce con la ayuda del agua absorbida que viaja por toda la planta.

El agua sube a través de las raíces y entra en la planta, llevándose consigo el azúcar, así como los minerales y nutrientes extraídos del suelo que son vitales para que el proceso de fotosíntesis funcione según sea necesario. La presencia de agua también es fundamental para mantener la turgencia de las células de la planta. Si la planta no recibe suficiente agua, las células no estarán tan turgentes, lo que resultará en marchitez.

Los fertilizantes se agregan al suelo para ayudar a proporcionar los elementos necesarios para que las plantas creen su propio alimento. Los alimentos para plantas se elaboran a partir de los nutrientes del suelo y de otros elementos esenciales, como el aire, el agua y la luz solar. Cuando los fertilizantes contienen altos niveles de nitrógeno, fósforo y potasio, pero carecen de los demás micronutrientes necesarios, las plantas recibirán una nutrición inadecuada. Las plantas necesitan los 13 nutrientes para crecer bien y proporcionar una nutrición equilibrada.

Fertilizante sintético vs totalmente natural

Los diferentes fertilizantes obtienen sus nutrientes de formas orgánicas o químicas. Los fertilizantes orgánicos están hechos de estiércol, abono o harina de pescado. Los nutrientes químicos tienen una forma más pura pero pueden ser bastante costosos. Los fertilizantes químicos generalmente son solubles en agua y a menudo se agregan a las plantas directamente durante el riego diluyéndolos en agua y luego usando esa agua para regar sus plantas para que los nutrientes puedan ser absorbidos por las plantas de inmediato. Los nutrientes orgánicos tardan un poco más en descomponerse en el suelo, pero si usted es un jardinero hogareño con su propia pila de abono, el uso de fertilizantes orgánicos puede ahorrarle mucho dinero.

El fertilizante químico o fertilizante sintético está hecho de amoníaco líquido. El amoníaco líquido es bastante barato de producir y su impacto en la agricultura estadounidense ha sido masivo. Entre los años 1950 y 1975, la producción de las granjas estadounidenses aumentó en más del 50 por ciento, mientras que las horas de trabajo agrícola disminuyeron en un asombroso 60 por ciento.

El mayor uso de pesticidas y fertilizantes químicos, así como el mejoramiento genético y la mano de obra mecanizada, se combinaron para crear este cambio que ha revolucionado la agricultura en Estados Unidos. Desafortunadamente, el aumento en la producción de las granjas estadounidenses tiene un costo elevado. Los científicos ambientales han acreditado la sobrecarga de nitrógeno atmosférico de los fertilizantes sintéticos como la causa principal de la contaminación global, según un informe del Instituto de Recursos Mundiales.

El fertilizante natural, o fertilizante elaborado a partir de fuentes totalmente naturales, es una forma mucho más ecológica de proporcionar a nuestras plantas de jardín los nutrientes que necesitan. La harina de semilla de algodón, la harina de plumas, las algas marinas, los desechos de pescado, la harina de huesos y sangre y el estiércol de aves de corral son ingredientes comunes en los fertilizantes orgánicos. Los fertilizantes totalmente naturales requieren la presencia de microorganismos del suelo para ser efectivos. Según el sitio web de Extensión de la Universidad Estatal de Colorado, los fertilizantes naturales requieren microorganismos del suelo, que dependen de suficiente humedad y temperaturas superiores a 50 grados Fahrenheit. 

El abono es una alternativa totalmente natural al fertilizante que puede hacer en casa en un contenedor de abono o en una simple pila. El abono contiene los 13 nutrientes necesarios que son vitales para el crecimiento de las plantas, así como oxígeno y agua. El abono se puede comenzar en su propio patio trasero recolectando recortes de jardín, recortes de césped, desechos de cocina, periódicos triturados y hojas secas. Coloque estos ingredientes en un recipiente de abono con capas de tierra, riéguelo regularmente para mantener el contenido húmedo y déjelo que se descomponga con el tiempo, volteando la pila de vez en cuando para ayudar a acelerar el proceso de descomposición. El compost madurará y estará listo para usarse como alimento vegetal en 30 días a tres meses. 

PH del suelo

Otro factor importante cuando se trata de la capacidad de las plantas para absorber fertilizantes y crear su propio alimento es el nivel de pH del suelo en el que se cultivan. Los suelos con un pH excesivamente alto (7 o más) o un pH bajo (5,5 o menos) son no da la bienvenida a los nutrientes. En suelos como estos, los nutrientes presentes en los fertilizantes son demasiado solubles o no son solubles en absoluto, y las plantas no pueden absorberlos o se vuelven tóxicos para las plantas. El suelo con niveles de pH demasiado altos o bajos se puede modificar con cal o azufre elemental para disminuir o aumentar el pH.

Prueba y dilución

La ingesta de nutrientes de las plantas de jardín es un sistema finamente ajustado. Demasiado o muy poco de un nutriente puede alterar el sistema. Una prueba de suelo le ayudará a determinar el contenido de su suelo y el tipo y cantidad de fertilizante que necesita. Si los fertilizantes inorgánicos u orgánicos se aplican demasiado al suelo, pueden hacer que el tejido vegetal se queme o se vuelva clorótico, lo que resultará en plantas enfermas o muertas. Sin una prueba de suelo, puede ser muy difícil determinar qué fertilizante es mejor y qué cantidad de fertilizante se necesita para equilibrar el suelo de su jardín. Una vez que haya determinado lo que necesita su suelo, lea cuidadosamente las etiquetas de los productos y siga las instrucciones para evitar problemas de toxicidad. Muchos jardineros recomiendan diluir los fertilizantes a la mitad antes de agregarlos al suelo para evitar problemas de fertilización excesiva.

Preguntas y respuestas comunes sobre fertilizantes versus alimentos vegetales

¿Puede el fertilizante dañar las plantas?

Demasiado fertilizante puede dañar las plantas como resultado de que obtienen demasiados nutrientes que necesitan para sobrevivir. La fertilización excesiva es dañina para las plantas porque hace que crezcan más rápido de lo que pueden desarrollarse sus raíces para soportar el nuevo follaje. Demasiado fertilizante también es dañino para los microorganismos en el suelo y deposita cantidades excesivas de sal en el suelo. La fertilización excesiva también conduce a enfermedades como la clorosis férrica y la pudrición de la raíz, además de dejar las plantas más susceptibles a las enfermedades y la infestación en general. Puede eliminar el fertilizante adicional de la tierra de su jardín dando a sus plantas mucha agua fresca para eliminar el fertilizante.

¿Los fertilizantes pueden matar las plantas?

Los fertilizantes contienen sales que, en cantidades excesivas, pueden ser perjudiciales para las plantas e incluso matarlas. Las plantas que reciben demasiado fertilizante también pueden crecer más rápido de lo que sus sistemas de raíces pueden apoyar su crecimiento. La fertilización excesiva también deja las plantas susceptibles a la infestación por plagas del jardín y la infección por enfermedades de las plantas, especialmente la pudrición de la raíz y la clorosis férrica. Si sus plantas están experimentando efectos nocivos como resultado de la fertilización excesiva, déles abundante agua limpia para eliminar la acumulación de sales y el exceso de nutrientes en el suelo.

¿Puedo hacer mi propio fertilizante líquido?

Puede hacer su propio fertilizante líquido a partir de algas, restos de verduras, estiércol o malas hierbas del jardín permitiendo que los materiales con alto contenido de nitrógeno se remojen en agua. La cantidad de tiempo que su fertilizante líquido casero necesitará para remojar varía de una noche a varias semanas, dependiendo del material que esté usando. Los suministros que necesitará incluyen una manguera de jardín, un balde u otro recipiente grande y una cocina, así como una licuadora para algunas recetas. Su fertilizante líquido casero debe prepararse al aire libre, ya que las mezclas pueden producir olores desagradables.

  • Fertilizante de restos de vegetales : guarde los restos y las puntas de los vegetales que de otro modo tiraría en el congelador hasta que haya recolectado algunos cuartos para usar en fertilizante líquido casero. Descongela las sobras y tritúralas en la licuadora con agua hasta que se conviertan en un líquido suave. Vacíe la licuadora en su balde junto con media cucharadita de sal de Epsom y una tapa de amoníaco por cada carga de licuadora que agregue. Continúe hasta que haya licuado todos los restos de verduras que guardó. Revuelva la mezcla en su balde y déjela en remojo durante la noche. Esta mezcla es un fertilizante líquido concentrado. Para que esté listo para usar, mezcle un litro de puré con un galón de agua tibia en una botella rociadora y agite bien. Aplica este fertilizante a la base de las plantas.
  • Fertilizante para cortar malezas y césped: guarde las malezas que extraiga de su jardín o use césped recortado al cortar el césped. En un balde de cinco galones, agregue algunos puñados de recortes de césped o malas hierbas arrancadas, luego llene el balde con agua. Deje reposar la mezcla al aire libre durante cuatro semanas. Cuando esté listo, aplique su fertilizante líquido casero a la base de sus plantas.
  • Fertilizante líquido para estiércol: agregue una pala llena del estiércol de su elección a un balde de cinco galones y combínelo con agua hasta que el balde esté lleno. Deje reposar esta mezcla durante cuatro semanas, luego aplíquela al suelo en la base de sus plantas.
  • Té de abono: Mezcle una pala llena de abono terminado con agua en un balde de cinco galones. Deje reposar la mezcla durante cuatro semanas, luego estará lista para ser aplicada a la base de las plantas.
  • Fertilizante de algas: agregue algunos puñados de algas en un balde de cinco galones lleno de agua. Deje reposar esta combinación durante cuatro semanas. Cuando esté listo, aplique a la base de sus plantas.

¿Necesito alimento vegetal?

Si está plantando en una nueva cama de jardín en un suelo que no se ha usado antes y es fértil y rico, no necesitará usar alimentos para plantas durante la primera temporada. Tampoco necesitará usar alimento vegetal al principio al plantar en tierra para macetas comercial. Sin embargo, después de que las plantas hayan estado creciendo durante un tiempo, ya sea en un suelo nuevo y fértil o en un suelo comercial para macetas, absorberán los nutrientes que contiene el suelo, y los alimentos para plantas serán necesarios para reemplazar esos nutrientes.

¿Cómo sé si mis plantas necesitan fertilizante?

Las plantas mostrarán signos de desnutrición cuando se necesite fertilizante. Estos signos incluyen follaje verde pálido o amarillo cuando los niveles de nitrógeno son bajos, clorosis (venas verde oscuro en hojas verde pálido) cuando el potasio es bajo y follaje verde oscuro opaco con hojas moradas en la base de la planta o floración reducida cuando hay fósforo. bajo. La pudrición del final de la flor puede indicar una deficiencia de calcio. Asegúrese de que la decoloración del follaje no se deba al riego excesivo (para las hojas amarillas) o al riego insuficiente (si el follaje se ve muerto o crujiente) antes de aplicar fertilizante.

¿Cómo se fertiliza una planta de jardín?

Fertilice la tierra del jardín en la primavera antes de plantar flores y vegetales anuales, mientras que las plantas perennes recién comienzan a crecer para la temporada. Incorpore un fertilizante de uso general en el suelo a una profundidad de seis pulgadas donde crecen las plantas anuales y las verduras. Donde crecen las plantas perennes, aplique el fertilizante suavemente en el suelo alrededor de las plantas. Vuelva a aplicar fertilizante cuando las plantas crezcan más rápido. Este período es a principios de la primavera para la lechuga y otras verduras para ensalada y a mediados del verano para el maíz, los tomates, las papas o la calabaza. Cuando cultive cultivos de temporada larga, use una pequeña cantidad de fertilizante cuando coloque la semilla, luego aplique más al comienzo del verano, justo antes de que las plantas crezcan más rápido. Al cultivar arándanos, aplique fertilizante al principio de la temporada cuando los cogollos se estén rompiendo. Fertilice las fresas después de la primera cosecha. Para árboles ornamentales, arbustos o plantas perennes, aplique fertilizante cuando las plantas salgan del letargo al comienzo de su temporada de crecimiento.

Los fertilizantes secos o granulados se pueden esparcir sobre un área grande con un esparcidor o con la mano, o se pueden aplicar a lo largo de las hileras de sus plantas y semillas como aderezo lateral. Aplique fertilizante seco en las cuatro a seis pulgadas superiores de la tierra con una azada o pala, luego riegue el fertilizante para ayudar a que penetre en la tierra. Las aplicaciones posteriores más adelante en la temporada se pueden hacer solo en la pulgada superior del suelo en camas de jardín o donde las plantas crecen en hileras o en la línea de goteo alrededor de árboles y arbustos.

Los fertilizantes líquidos se utilizan combinando el fertilizante con el agua que normalmente le da a sus plantas. Los fertilizantes solubles en agua deben aplicarse a la base de las plantas. Aplique fertilizante líquido dos o tres semanas después de la siembra. Antes de aplicar fertilizante líquido, riegue bien las plantas con agua no tratada para que las raíces no se quemen con el fertilizante. Asegúrese de que los fertilizantes líquidos se diluyan de acuerdo con las instrucciones del paquete, ya que una mezcla demasiado fuerte también puede quemar las plantas.

¿Cuánto dura el fertilizante en el suelo?

Los diferentes tipos de fertilizantes necesitan distintos períodos de tiempo para descomponerse en el suelo, lo que los hace apropiados para diferentes usos. Los nutrientes de los fertilizantes líquidos están disponibles para que las plantas los utilicen inmediatamente después de la aplicación, y el fertilizante permanece disponible en el suelo solo por un período corto de una o dos semanas. Las mezclas de fertilizantes secos o granulares permanecen activas en el suelo durante seis a ocho semanas, después de lo cual deben volver a aplicarse.

¿Cuánto tiempo tarda en funcionar el fertilizante granulado?

Los fertilizantes de liberación rápida comienzan a funcionar en unos pocos días, pero sus efectos solo duran un corto período de tiempo antes de que se deban volver a aplicar. Las plantas comienzan a absorber los nutrientes del fertilizante de liberación rápida dentro de las 15 a 24 horas. Con fertilizantes de liberación lenta, las plantas no comienzan a ver efectos durante tres a 10 semanas. Sin embargo, el tiempo de liberación más lento significa que estos fertilizantes están disponibles por más tiempo y sus efectos continúan mucho más tiempo que los fertilizantes de liberación rápida, lo que significa que no es necesario volver a aplicarlos con tanta frecuencia. Consulte el empaque del fertilizante particular que está usando en su jardín para averiguar con qué frecuencia debe volver a aplicar su fertilizante.

¿Cuánto fertilizante líquido necesita una planta?

El fertilizante líquido se debe diluir en agua como se indica en el empaque, y luego se debe dar ese agua a las plantas como de costumbre para su hidratación. Una vez que se diluye el fertilizante líquido, se debe distribuir a las plantas en la misma dosis que normalmente se administra el agua sin tratar.

¿Con qué frecuencia debo aplicar fertilizante de liberación lenta?

Los fertilizantes de liberación lenta deben aplicarse al jardín cada seis a ocho semanas, a menos que las instrucciones dadas en su empaque indiquen lo contrario.

¿Con qué frecuencia debo fertilizar mis plantas de tomate?

Fertilice las plantas de tomate una vez justo después de plantarlas en el jardín. Dé a los tomates una segunda dosis de fertilizante una vez que comiencen a dar frutos. Después de que las plantas de tomate comiencen a desarrollar frutos, aliméntelas con un fertilizante ligero cada una o dos semanas hasta que la planta muera debido a las heladas.

¿Con qué frecuencia debes fertilizar las flores?

Los diferentes tipos de fertilizantes tienen diferentes plazos de aplicación, por lo tanto, siempre siga las pautas proporcionadas por el fabricante de su fertilizante como se indica en el empaque. Los fertilizantes líquidos o solubles en agua se aplican normalmente cada una o dos semanas, y siempre se administran mezclados con el agua que normalmente recibe una planta. Los fertilizantes de liberación lenta duran varios meses una vez que se han aplicado. Se debe administrar un fertilizante de liberación lenta al comienzo de la temporada justo cuando las plantas comienzan a crecer. Una dosis es suficiente en las áreas del norte, pero en las regiones del sur, puede ser necesaria una segunda dosis cuando las plantas crecen más rápido al final de la temporada. Los fertilizantes granulares deben usarse como enmienda del suelo mezclados en las cuatro a seis pulgadas superiores del suelo justo antes de plantar.

¿Es mejor el fertilizante granulado que el líquido?

Los fertilizantes granulados y líquidos tienen diferentes beneficios, por lo que cuál es mejor dependerá de lo que sea importante para cada jardinero individual y de las particularidades de su situación. Los fertilizantes líquidos pueden llegar mejor a las plantas, ya que los nutrientes de los fertilizantes granulares permanecen ubicados en el gránulo, mientras que los fertilizantes líquidos entregan nutrientes a las plantas a través del movimiento del agua subterránea. Los fertilizantes granulados pueden contener más nutrientes, por lo que el peligro de “quemar” las plantas debido a la fertilización excesiva es más frecuente que con fertilizantes líquidos más suaves. Los fertilizantes líquidos tienen una composición uniforme que es la misma en toda la mezcla, mientras que la composición nutricional de los fertilizantes granulares varía entre los gránulos. El líquido puede ser más fácil de aplicar que el granulado. aunque puede haber algún costo inicial al hacer la transición a un fertilizante líquido si se necesita equipo nuevo. El fertilizante granulado no necesita aplicarse con tanta frecuencia como el líquido y es más barato cuando se compra a granel.

¿Debo alimentar a mis plantas cada vez que riego?

Las plantas de interior deben recibir fertilizante soluble en agua una vez a la semana, mientras que las plantas en macetas de exterior se deben alimentar con fertilizante soluble en agua dos veces por semana. Las plantas de jardín deben recibir fertilizantes solubles en agua una vez cada dos o tres semanas. Las plantas de jardinería deben recibir fertilizante soluble en agua una vez al mes.

¿Debo regar las plantas antes de fertilizar?

Antes de dar fertilizante a las plantas, riégalas bien para que las raíces no entren en contacto con el agua que contiene el fertilizante cuando estén secas. La aplicación de fertilizante después de regar las plantas ayudará a evitar daños por “quemar” las plantas cuando están expuestas a demasiado fertilizante.

¿Cuáles son algunos ejemplos de fertilizantes naturales?

Los fertilizantes naturales incluyen estiércol, lombrices, turba, algas y compost. Estos fertilizantes naturales se pueden usar como enmienda del suelo, se pueden aplicar solos como fertilizante o se pueden incluir en mezclas de fertilizantes caseras.

¿Cuáles son los tres números de fertilizantes?

Los tres números en los paquetes de fertilizantes que están separados por guiones proporcionan el porcentaje de nitrógeno, fósforo y potasio que contiene el fertilizante (en ese orden).

¿Qué fertilizante ayuda a que las flores florezcan?

Los fertilizantes con alto contenido de fósforo ayudan en la producción de flores. Para aumentar la floración, busque fertilizantes con un segundo número alto, porque el segundo número indica el porcentaje de fósforo que contiene el fertilizante.

¿Qué es un buen fertilizante para las orquídeas?

Los jardineros deben darle a las orquídeas un fertilizante equilibrado, como una mezcla 20-20-20 que no contenga urea semanalmente. Los expertos recomiendan dar una pequeña cantidad de fertilizante a la vez en un enfoque llamado fertilización “débilmente, semanalmente”. Sugieren dar fertilizante a un cuarto de fuerza semanalmente.

¿A qué hora del día debo fertilizar mis plantas o flores?

Idealmente, las plantas deben fertilizarse al mismo tiempo que les proporcionas agua, y cuando riegas más de una vez al día, debes proporcionar fertilizante por la mañana. Las plantas pueden absorber mejor los nutrientes antes de que el calor del mediodía las estresen.

¿Qué fertilizante hace que las plantas crezcan más rápido?

Para que las plantas crezcan más rápido, busque un fertilizante con alto contenido de nitrógeno. Los fertilizantes con un primer número alto tendrán un alto contenido de nitrógeno, porque el primer número indica el porcentaje de nitrógeno que contiene el fertilizante.

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