Cómo cultivar tomillo

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Considerada la mejor hierba para el cultivo de interior y una opción popular también para los jardines de exterior, el tomillo es una hierba funcional que vale la pena. Con una gran variedad de variedades, esta bonita planta perenne tiene hojas diminutas y aromáticas y pequeñas flores ágiles que varían en color desde el blanco hasta el magenta profundo. 

El tomillo común ( Thymmus vulgaris ) se cultiva con mayor frecuencia para su uso culinario, mientras que el madre de tomillo ( Thymus serpyllum) , una variedad rastrera, puede tolerar el tránsito peatonal ligero y se usa estéticamente para caminos de piedra y paredes de roca.

Como ocurre con muchas hierbas, el tomillo ha sido una planta venerable utilizada a lo largo de la historia. El tomillo se originó en Asia, África del Norte y Europa. Los antiguos egipcios usaban el tomillo como conservante. Los antiguos griegos creían que bañarse y quemar tomillo como incienso aumentaría el valor. Este uso simbólico del tomillo continuó en la Edad Media, cuando las mujeres le daban a su caballero favorito una ramita de tomillo antes de la batalla.

Una vez que se descubrieron las propiedades antisépticas del tomillo, se usó en vendajes para curar heridas rápidamente. Esa misma calidad antiséptica se encuentra como ingrediente en una marca popular de enjuague bucal en la actualidad. Muy a menudo, el tomillo se ha utilizado como condimento sabroso fácil de cultivar para una amplia variedad de alimentos.

Cómo cultivar tomillo

El tomillo se cultiva mejor a partir de plantas que de semillas. Encuentre un amigo en su área con una planta de tomillo saludable y tome un esqueje enraizado. O compre una variedad de tomillo según su preferencia en su vivero local. Plante el esqueje o trasplante en suelo medio con un puñado de arena o grava fina. El tomillo prospera en suelos secos, bien drenados y arenosos.

El tomillo disfruta mejor a pleno sol, pero estará feliz con un mínimo de seis horas de luz del día. Riega el tomillo con regularidad, pero ten cuidado de no regar en exceso.

Una vez que se establezca su planta de tomillo comestible al aire libre, puede cortar y cortar según sus necesidades culinarias. Esto le permitirá disfrutar del sabor mientras anima a su planta a desarrollar un nuevo crecimiento. Puedes podar tu planta varias veces durante el verano. En el otoño, corte pequeños manojos de tomillo y cuélguelos para que se sequen en un lugar cálido y oscuro. O retire las hojas de los tallos y séquelas en una bandeja.

En el caso de una variedad rastrera no comestible que se ha movido poco a poco más allá de sus límites, simplemente córtela a donde pertenece. Corte las porciones leñosas y más maduras de la planta para estimular el crecimiento fresco y remodelar su planta una vez al año.

Plante tomillo de interior en una olla de barro. Esto permite que la tierra se seque entre riegos. Use una mezcla de arena, turba, tierra para macetas y perlita para asegurar un excelente drenaje. Coloque su tomillo en una ventana orientada al sur o al oeste que le proporcionará a su planta seis horas de luz solar directa o indirecta al día.

Al tomillo de interior le encantará pasar tiempo al aire libre durante el verano. Comience exponiendo la planta a un área semi-sombreada para aclimatarla a la exposición al sol al aire libre y a las temperaturas. Muévala gradualmente a una ubicación a pleno sol. Lleve su planta de interior nuevamente al interior antes de que las temperaturas exteriores caigan por debajo de 60 grados.

Plagas y problemas del tomillo

El tomillo se pudrirá en suelos húmedos, por lo que es importante prestar mucha atención al riego. El tomillo y la humedad son incompatibles. Los dos combinados pueden resultar en moho gris y podredumbre. Para evitar esto, plante el tomillo en un área con buena circulación de aire, especialmente en regiones húmedas. Al plantar tomillo junto a vecinos frondosos, deseche las hojas en descomposición que puedan atrapar la humedad en el suelo alrededor de la planta de tomillo.

Variedades de tomillo que vale la pena probar

  • El “tomillo lanudo” ( Thymus pseudolanuginosus)  forma una densa estera que cubre el suelo con hojas peludas. Se arrastra, cae en cascada y se derrama sobre las paredes y suaviza los caminos a medida que crece entre adoquines y piedras.
  • “Perfumado de limón” o “Tomillo plateado” es una adición elegante a su jardín de hierbas o su jardín ornamental. Sus llamativas hojas verdes tienen puntas plateadas y su aroma es un limón claramente cítrico.
  • “Annie Hall” es una variedad rastrera de tomillo que algunos utilizan como una hermosa alternativa de bajo mantenimiento al césped.

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