Cómo cultivar tomates: la guía completa

Cuatro tomates colgando de la planta de tomate

¿Quiere aprender a cultivar sus propios tomates? Ciertamente no te culpamos. Todo el mundo disfruta del sabor de un tomate de cosecha propia. La dulzura, la firmeza, la jugosidad: ¿quién no elegiría un tomate de cosecha propia en lugar de uno comprado en una tienda? Los tomates también son ricos en vitaminas A, C y licopeno, que tiene antioxidantes que combaten el cáncer.

Los tomates cultivados en casa son una adición maravillosa al jardín, pero los buenos tomates requieren un poco de trabajo, mucha agua y mucho sol. A continuación, encontrará información sobre el cultivo de tomates, prácticos consejos de jardinería para obtener los mejores tomates posibles e información sobre la plantación complementaria para brindar a los tomates el mejor ambiente posible.

Cultivo de tomates a partir de semillas frente a plantas de inicio

A muchas personas les gusta cultivar tomates a partir de semillas. Esto está bien siempre que las semillas se inicien mucho antes de que llegue la temporada de jardinería. También es una buena idea si vas a plantar tomates Heirloom o si los centros de suministros de jardinería no tienen una amplia variedad de plantas de tomate. Si, en cambio, los centros de suministros de jardinería ofrecen una amplia variedad, la forma más rápida y fácil de cultivar una planta de tomate es comprándola en la tienda.

¿Qué tipo de tomate es el mejor para cultivar?

Herencias, híbridos, determinados, indeterminados: ¿qué significa todo esto en el mundo de los tomates?

  • Los tomates heirloom son tomates que se transmiten de generación en generación al guardar semillas al final de cada cosecha. Estas semillas se pueden comprar en línea o en catálogos, o un vecino o pariente puede estar dispuesto a compartir sus semillas.
  • Los tomates híbridos son plantas de tomate que han sido cultivadas por razones específicas: para ser resistentes a enfermedades, para cultivar tomates más grandes, etc. Los híbridos a menudo producen mayores rendimientos de fruta, maduran antes, tienen una apariencia más uniforme y una mejor calidad de fruta. Los tomates híbridos se prefieren a otros tomates por su resistencia a enfermedades.
  • Los tomates determinados tienen un crecimiento predeterminado y, a menudo, se les llama tomates de arbusto . Estos normalmente miden alrededor de tres pies de alto y son ideales para jardines más pequeños. También son más fáciles de mantener en jaulas de tomate que las enredaderas de tomate más laberínticas. Las variedades determinadas tienden a dar frutos a principios de temporada.
  • Los tomates indeterminados no paran de crecer y son más parecidos a enredaderas que los otros tomates. Tienden a extenderse por todo el jardín y hay que estacarlos una vez que crecen sobre la parte superior de la jaula de tomates. Las variedades indeterminadas dan fruto más tarde que otras variedades.
  • Los tomates semideterminados tienen combinaciones de variedades determinadas e indeterminadas.

Cultivo de plantas de tomate a partir de semillas

Si cultiva tomates Heirloom, lo más probable es que tengan que cultivarse a partir de semillas. Muy pocos centros de suministros de jardinería almacenan plantas de tomate tradicionales. Muchas personas que desean ahorrar dinero y disfrutar de las plantas a partir de semillas, también les gusta comenzar otras plantas de tomate a partir de semillas. Para hacerlo, las semillas deben comenzarse en el interior 5-6 semanas antes de la última helada.

Plante las semillas en dos partes de tierra y una parte de abono, vermiculita o perlita. Coloque las semillas en agujeros a 2-3 pulgadas de distancia. Manténgalo en un lugar cálido y oscuro hasta que broten las plántulas. Esto tomará de 6 a 14 días. La luz no es necesaria hasta que se puedan ver las plantas.

Una vez que aparezcan las plantas, muévalas a un lugar fresco y brillante; sin embargo, asegúrese de que no baje de los 40 grados Fahrenheit por la noche. Esto evitará que las plantas crezcan altas y delgadas y permitirá que las raíces se desarrollen.

Cuando las plantas tienen 1-2 hojas, se pueden trasplantar en macetas más grandes, enterrándolas un poco más profundamente de lo que se cultivaron antes. Aproximadamente dos semanas antes de trasplantarlos al exterior, colóquelos a la sombra durante el día y llévelos adentro por la noche para aclimatarlos lentamente al exterior.

Una vez que las plantas se hayan endurecido y la temperatura de la tarde esté constantemente por encima de los 55 grados Fahrenheit, las plantas se pueden plantar en el suelo del jardín preparado.

Compra y plantación de plantas de tomate de arranque

Si compra plantas en un centro de suministros de jardinería, hay algunas cosas que debe buscar para asegurar plantas saludables; hojas de color verde oscuro, tallos robustos, sin signos de plagas (como marcas de masticación o agujeros en las hojas). Si las plantas tienen hojas amarillentas o marrones o manchas en las hojas, esta no es una buena opción.

También es aconsejable dejar las plantas que tienen flores, ya que se estresan si florecen tan rápido. Es difícil rechazar una planta que seguramente tendrá un tomate en unos días, pero no siempre es la mejor opción para el jardín.

Plante las plántulas en el suelo después de que haya pasado todo peligro de heladas y las noches estén en los años 50. La mayoría de los jardineros sugieren plantar tomates colocando las raíces y la parte inferior del tallo en una zanja de aproximadamente 4 pulgadas de profundidad (quitando todas las hojas excepto las superiores) y enterrando el tallo junto con las raíces en el suelo.

Este entierro vertical permitirá que las raíces crezcan a lo largo del tallo enterrado, producirá una base más sólida y le dará a la planta una mejor oportunidad de absorber agua y otros nutrientes del suelo. Con el sistema de raíces más cerca de la superficie del suelo, la planta también tendrá más calor, lo que le permitirá producir tomates más tempranos.

Coloque las plantas a aproximadamente 2 a 4 pies de distancia en hileras de aproximadamente tres pies de distancia. Las plantas de tomate necesitan circulación de aire, así que no las amontone. Las plantas se pueden plantar en hileras y regar entre las hileras, o puede plantarlas en hileras y luego cavar una zanja por completo alrededor de la planta de tomate.

De esta manera, cada planta de tomate obtendrá agua en todos los lados del sistema radicular.

Cultivo de plantas de tomate en interiores

Las plantas de tomate también se pueden cultivar en interiores en una maceta con orificios de drenaje en la parte inferior, pero necesitarán un lugar MUY soleado. Una ventana al sur o luz artificial proporcionará la luz necesaria para que los tomates crezcan y florezcan. Llene el recipiente con dos partes de tierra y una parte de abono o vermiculita antes de plantar.

Cómo cultivar plantas de tomate

A los tomates les gusta al menos ocho horas de pleno sol al día. Si no reciben suficiente sol, las plantas crecerán delgadas y producirán pocas o ninguna floración. Al elegir un lugar en el jardín, asegúrese de que el área reciba al menos ocho horas o más de sol durante el día. Además, el área debe ser un área bien drenada que no contenga charcos de agua cuando llueve.

Muchas enfermedades del tomate son el resultado de un drenaje deficiente. Si la única área del jardín para un jardín no está bien drenada, es una buena idea plantar en una cama elevada.

Para dar a los tomates un suelo fértil en el que crecer, se puede cultivar abono o materia orgánica (el estiércol de caballo funciona muy bien) en el suelo. Unas semanas antes de plantar, cubra el área del jardín con aproximadamente tres a cuatro pulgadas de abono o materia orgánica, luego labra hasta las cinco a seis pulgadas superiores de tierra.

Esto también romperá los terrones y facilitará la penetración de las raíces en la tierra.

A la hora de plantar, es un buen momento para colocar jaulas de tomate sobre las plantas o preparar el enrejado u otro dispositivo para sostener las plantas de tomate. Otra forma de cultivar tomates es tener estacas en cada extremo del jardín y ensartar una cuerda de una estaca a la otra.

Dado que los tomates son enredaderas, disfrutarán trepando por las cuerdas. Sin embargo, es importante controlar las plantas a diario y entrenarlas para que crezcan a lo largo de las cuerdas. También puede ser necesario atarlos ligeramente a las cuerdas con cinta de jardinería o una cinta suave. Las ataduras deben estar sueltas para que las plantas no se corten cuando comiencen a crecer. Se puede usar un paño suave o cinta de floristería verde para atar las plantas para que no se dañen.

Cómo regar tomates

A los tomates les gusta mucha agua, pero no quieren que sus raíces se asienten en el agua. Una cantidad uniforme de riego es importante para que la planta se desarrolle bien. Demasiada agua puede causar enfermedades como la caída de las flores, la rotura de la fruta o la pudrición del extremo de la flor. No hay suficiente agua puede causar marchitez. Y el riego desigual puede causar que los gatos se enfrenten; líneas, grietas y aberturas en la fruta.

Entonces, ¿cuánta agua es suficiente? Los tomates necesitan agua regular, pero no les gusta la tierra empapada. El suelo debe mantenerse uniformemente húmedo. En climas donde las temperaturas suben a 100 grados o más durante el día, esto puede significar regar todos los días. En áreas más frescas, regar cada dos o tres días puede ser suficiente. Riegue lenta y profundamente.

Otra cosa que ayuda a controlar el riego y evita que la tierra se seque por completo entre riegos es el acolchado. El mantillo ayuda a que el suelo retenga agua en climas secos y ayuda a mantener el suelo caliente en climas más fríos.

El acolchado con tres a cuatro pulgadas de abono, paja o heno evitará que las plantas sufran estrés por calor y evitará que las raíces se sequen. Esto también ayudará a evitar que crezcan malas hierbas alrededor de la base de las plantas.

Nunca riegue las hojas de la planta de tomate. Siempre mantenga el agua apuntando hacia la base de la planta, lejos de las hojas, y trate de mantener las hojas secas. Cuando las hojas se mojan, las plantas de tomate tienen más probabilidades de sufrir enfermedades. Nunca use un aspersor o un dispositivo de riego por encima de la cabeza en las plantas de tomate.

Fertilizante para tomates

Las plantas de tomate se pueden fertilizar una vez que comienzan a florecer. En los huertos orgánicos, el estiércol de caballo es un buen fertilizante que ayudará a que los tomates crezcan. Solo asegúrese de colocar el estiércol al menos a dos o tres pulgadas de la base de la planta y regarlo bien en el suelo. Más cerca podría hacer que el estiércol queme la base de la planta.

Si fertiliza tomates, asegúrese de que el fertilizante no tenga un alto contenido de nitrógeno. Demasiado nitrógeno evitará que las plantas florezcan o dejarán caer sus flores. Es mejor usar un fertilizante formulado especialmente para tomates o uno que sea bajo en nitrógeno.

Cómo podar tomates

Especialmente en variedades indeterminadas que tienden a extenderse y cubrir la mitad del jardín, a menudo se recomienda la poda. Las plantas podadas tendrán menos frutos pero más grandes. Para podar las plantas de tomate, corte los brotes laterales que crecen donde la hoja se encuentra con el tallo. Las plantas no deben podarse una vez que hayan dado frutos.

Muchos jardineros creen en arrancar las primeras flores y permitir que la planta forme raíces y follaje. No se permite que las plantas formen frutos hasta que tengan al menos un pie de altura.

Enfermedades y plagas comunes del tomate

  • Cara de gato: formas y líneas irregulares que aparecen en la parte superior de los tomates. Esto es causado por cambios de temperatura y, a menudo, se puede prevenir no sembrando demasiado temprano en la temporada o plantando variedades resistentes a los gatos.
  • Pudrición en flor: los tomates se vuelven negros al final del tomate y parecen pudrirse de abajo hacia arriba. Esto es causado por una humedad inconsistente y una deficiencia de calcio en el suelo. Puede ser provocada por la sequía, la humedad desigual del suelo o el exceso de nitrógeno y altos niveles de sal. Agregar calcio al suelo evitará que ocurra el problema.
  • Sunscald: la fruta tendrá manchas que parecen quemadas por el sol. Esto se produce cuando hay un pico en la temperatura. Normalmente, toda la fruta se pudre antes de madurar.
  • Piel partida / agrietamiento: cada vez que las plantas experimentan un crecimiento acelerado; cuando se humedecen demasiado después de un período de sequía o si la fruta se ha dejado en el arbusto demasiado tiempo, la piel se agrietará o se partirá, exponiendo el interior suave y carnoso del tomate.
  • Flores, sin fruto: a menudo, las flores se caen. Esto puede ser causado por cambios en el clima o por falta de agua.
  • Piel gruesa y resistente: algunas frutas tienen naturalmente una piel más dura que otras. El clima seco y caluroso y el agua inconsistente también producirán tomates de piel más gruesa.
  • Gusano del tomate: esa oruga fea y gorda con una larga espiga en la cabeza. Se mezclan entre el follaje, a menudo son difíciles de detectar y mastican el follaje y arruinan los tomates.
  • Tizón: el tizón temprano es causado por un hongo que a menudo sobrevive en las vides más viejas y se puede encontrar en el suelo. El tizón tardío se ve a menudo en clima húmedo.
  • Wilt: El marchitamiento por Fusarium hace que las ramas se vuelvan amarillas. Verticillium aparece amarillento entre las venas principales de las hojas. El marchitamiento bacteriano del sur matará una planta de repente. Las hojas se marchitarán mientras la planta aún esté verde y sana. Si las plantas se plantan en el mismo suelo donde ocurrió la enfermedad en el pasado, las plantas casi siempre contraerán la enfermedad.
  • Nematodos de los nudos de las raíces: los gusanos de anguila microscópicos en el suelo dañan las raíces de las plantas y las hacen morir.

Prevención de las enfermedades del tomate

Muchas enfermedades se pueden prevenir mediante la solarización del suelo. Esto se puede hacer al final de la temporada, o el año anterior si está planeando un nuevo sitio de jardín. En la parte más calurosa del verano, prepare la zona del jardín y humedezca ligeramente el suelo.

Cubra con una lona de plástico resistente. Deje la lona en su lugar durante al menos tres o cuatro semanas. Esto también se puede hacer antes de preparar el jardín, ya que la mayor parte de la hierba y las malas hierbas morirán mientras estén debajo de la lona.

Al plantar plantas resistentes a las enfermedades para empezar, es menos probable que las plantas contraigan ciertas enfermedades. También es importante asegurarse de no plantar tomates en los mismos lugares que otros miembros de la familia del tomate han cultivado en los últimos dos años, como pimientos, berenjenas o papas. Pueden dejar enfermedades o plagas en el suelo que atacarán las plantas de tomate recién plantadas.

Cosecha de tomates

La mayoría de las plantas de tomates no darán frutos hasta que la temperatura esté constantemente por encima de los 55 grados Fahrenheit.

La fruta debe cosecharse cuando esté completamente madura, de un color sólido y aún firme. Cuanto más tiempo se deja la fruta en la vid, mejor es el sabor. Corta o retuerce suavemente la fruta, asegurándote de no dañar la vid.

Una vez cosechados, los tomates no deben ir al frigorífico. El frío puede quitarles el sabor a los tomates, por lo que es mejor guardar los tomates en la encimera de la cocina o en un lugar cálido y seco. Los tomates comenzarán a perder su sabor tan pronto como la temperatura descienda por debajo de los 55 grados Fahrenheit.

Si los tomates todavía están en la vid cuando las temperaturas frías amenazan, los tomates se pueden cosechar temprano y almacenar en un lugar cálido lejos de la luz. ¡NO EN EL WINDOWSILL! Los que están en el alféizar de la ventana solo se pondrán rojos, no tendrán el dulce sabor a tomate maduro. Aquellos que se dejan madurar naturalmente, lejos de la luz, eventualmente madurarán y tendrán un mejor sabor.

Ahorro de semillas de tomate

Ahora que la temporada ha terminado, las semillas se pueden recuperar para la cosecha del próximo año. Es aconsejable no guardar las frutas de los primeros frutos de la temporada. Una buena regla general es recoger al menos una fruta madura al día de varias plantas diferentes. Una manera fácil de sacar las semillas es usar un exprimidor y colar las semillas del jugo (el jugo se puede usar para cocinar o para beber).

Lave las semillas y extiéndalas sobre un plato de papel o una toalla de papel para que se sequen. Cuando guarde las semillas, asegúrese de colocarlas en un lugar seco y ¡ETIQUETE! ¡Disfrutar!

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