Cómo cultivar, cuidar y cosechar plantas de té

Jardinero con un sombrero de paja junto a un cultivo de té en un área montañosa

¿Qué puede refrescarte en un caluroso día de verano, acompañar pasteles en un elegante brunch y aliviar el dolor de garganta en una fría noche de invierno? Es la segunda bebida más consumida del mundo, el té.

Desde sus raíces en China hace más de 4.000 años, el té se abrió camino por Asia y Europa y llegó a los hogares y corazones de personas de todo el mundo. Junto con su gran popularidad, han surgido infinitas formas de preparar té.

Una de las formas más populares en que los estadounidenses sirven té caliente es prepararlo con hierbas, como lavanda y menta. Algunas personas renuncian por completo al té y preparan las hierbas por su cuenta, haciendo infusiones de hierbas conocidas como tisanas. No importa cómo lo hagas, el té es un complemento delicioso para la mayoría de las comidas.

Cultivar un jardín de té y hierbas puede permitirle disfrutar de sus propias mezclas, así como de las hermosas flores y aromas de hierbas frescas. Aquí, le enseñaremos a plantar, cosechar, preparar y elaborar algunas de las tisanas y tés más populares.

Listado de hierbas para crear tu propio jardín de té

Manzanilla

La manzanilla es conocida por sus efectos calmantes, pero la pequeña flor parecida a una margarita también puede aumentar el apetito y aliviar la indigestión. Las dos variedades más populares de manzanilla son la alemana y la romana. La manzanilla alemana es más adecuada para pequeños jardines o jardineras, mientras que la manzanilla romana es una buena cobertura del suelo.

Siembre semillas de manzanilla en interiores o en el jardín. La manzanilla crece fácilmente cuando se le permite arrojar semillas maduras. Las plantas crecen mejor en suelos fértiles y bien drenados en un lugar soleado. Si bien la manzanilla crecerá en la mayoría de los lugares, no tolerará temperaturas superiores a los 98 grados durante mucho tiempo.

Coseche las ramas cuando tengan varias flores abiertas y cuélguelas para que se sequen en racimos. Una vez que los tallos se hayan secado, retire las flores y guárdelas en un recipiente hermético. Para preparar la infusión, coloque dos cucharaditas de flores secas en una taza de agua hirviendo durante cinco a 10 minutos.

Menta

La menta es una planta resistente que es bastante fácil de cuidar. Crecerá en suelo promedio y de parcial a pleno sol. Inicie las semillas en el interior y colóquelas en el exterior después de la última helada, o coloque esquejes frescos en la punta del tallo en suelo húmedo para enraizar. La menta se esparcirá, así que plántela cerca de una barrera, como una acera, o déjela crecer en un recipiente.

Recoja las hojas con frecuencia para promover el crecimiento y mantener la planta tupida. Si bien la menta se puede secar, tiene un buen sabor fresco. Coseche las hojas frescas, rómpelas ligeramente y déjelas reposar en agua hirviendo durante tres a siete minutos, según su preferencia.

Bálsamo de limón

La gente ha valorado el bálsamo de limón por sus propiedades calmantes durante siglos. También puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza y reducir la presión arterial. El bálsamo de limón se puede cultivar a partir de un grupo de raíces y es mejor transferirlo desde principios de primavera hasta principios de verano. Comience las plántulas de manera segura en el interior a fines del invierno y colóquelas en la primavera.

Si bien el bálsamo de limón crece fácilmente en la mayoría de los lugares, tiende a extenderse. Para evitar la propagación, cultive esta hierba en una maceta o corte los tallos florales a fines del verano. El toronjil crece mejor en suelos ricos y bien drenados y a pleno sol. Sus hojas son mejores cuando se cosechan justo cuando las flores comienzan a florecer. Para el té, sumerja algunas hojas frescas en agua hirviendo durante dos a cinco minutos.

Lavanda

La lavanda produce hermosas flores de color púrpura que no solo huelen y saben maravillosos, sino que también ayudan a aliviar los dolores de cabeza y prevenir los desmayos y los mareos. La lavanda prefiere suelos muy bien drenados, casi arenosos y soleados y abiertos. Puede crecer en macetas o jardineras, pero crecerá más alto y tendrá una mejor circulación de aire en un jardín, lo que ayudará a disuadir los hongos.

Plante las semillas a fines del verano o principios del otoño, o divida y plante los grupos existentes en otoño. Coseche los tallos de lavanda justo cuando las flores florecen y séquelos en pequeños manojos antes de guardarlos en un recipiente hermético. Para preparar la infusión, deje reposar cuatro cucharaditas de flores secas en agua hirviendo durante dos a cinco minutos.

Equinácea

La equinácea tiene propiedades antivirales y antibacterianas, lo que la hace ideal para ayudar a combatir los resfriados y los dolores de garganta. Toda la planta de equinácea, desde sus coneflowers púrpuras hasta sus raíces, se puede utilizar en tinturas y tés. Comience con una planta de un vivero o siembre las semillas en el interior a fines del invierno. La equinácea no florecerá de manera confiable hasta su segundo año, pero es resistente y puede soportar inviernos fríos. Prefiere pleno sol en climas fríos y sombra parcial en zonas con veranos calurosos. La equinácea crece mejor en suelos ricos con pH neutro.

Las raíces se pueden lavar, cortar en trozos pequeños y secar. Los tallos deben cortarse por encima del conjunto inferior de hojas y colgarse boca abajo para que se sequen. Para preparar té de equinácea, sumerja una cucharada de raíz seca o tallos y flores secos en una taza de agua hirviendo durante tres minutos.

Hibisco

El té de hibisco  tiene un sabor muy ácido y un intenso color rojo. Al igual que con varios otros tés de hierbas, cuando preparas hibisco, en realidad estás elaborando la flor. Los estudios demuestran que puede reducir considerablemente la presión arterial. También se usa con frecuencia para malestar estomacal, calambres, fiebre y dolor de garganta. Es rico en vitamina C, por lo que puede ayudar a estimular el sistema inmunológico de su cuerpo.

Stevia: ¡un edulcorante de té que también puedes cultivar!

La stevia es una alternativa popular al azúcar refinada y otros edulcorantes, y es una deliciosa adición al té. Crece bien en suelos promedio bien drenados y en sombra parcial por la tarde a pleno sol. Las semillas de stevia no se atreven a brotar, así que comience con una planta comprada. Pellizque con frecuencia para promover la vegetación y retrasar la floración. Reúna ramitas y póngalas frescas en agua hirviendo según su preferencia de fuerza. Reúna los tallos para que se sequen antes de que las plantas florezcan en pleno verano.

Camellia sinensis

La planta del té, o Camellia sinensis, es la planta a partir de la cual se elabora el té. Las hojas de té contienen cafeína y las hojas se pueden procesar de diferentes formas para producir diferentes tipos de tés. Cualquier té elaborado, incluida la Camellia sinensis, es un té adecuado, mientras que los que no tienen Camellia sinensis, generalmente hechos de mezclas de hierbas y flores, son tisanas.

Esta planta prefiere las zonas de rusticidad siete a nueve y ambientes ricos y húmedos con mucha lluvia. Los jardines ubicados en zonas moderadas podrán cultivar plantas de té al aire libre, mientras que aquellos en ambientes más fríos podrían considerar mantener sus plantas de té en invernaderos o macetas para facilitar el movimiento a espacios aislados durante el invierno.

A pesar de su variedad, todo el té proviene de la misma planta. Ya sea blanco, verde, oolong, negro o algo más intenso, como el té pu-erh, todo está hecho de las hojas de la planta Camellia sinensis. Quizás aún más sorprendente es que las variaciones en el sabor generalmente no se atribuyen a la forma en que se cultiva la planta, no a la parte de la planta que se usa para hacer té (casi todo el té se hace con las hojas), sino a cómo se cultivan las hojas. procesados ​​en su viaje entre el tallo y la copa. Un tipo menos común de té, el té de ramitas, se elabora utilizando las partes leñosas (piense en los tallos y las ramas) de la planta del té en lugar de las hojas.

Mientras que muchas personas beben té por su complejo e intrigante ramo de sabores o los antioxidantes, otros beben té por su estimulante impulso de cafeína. Si está buscando un poco de energía mental adicional, busque tés más oscuros. Es el procesamiento el que hace que los tés se oxiden y adquieran cafeína.

Te blanco

El té blanco se ha sometido generalmente a un procesamiento mínimo entre la cosecha y el consumo. Para preparar hojas de té blanco, corte las hojas recién cultivadas del extremo de las ramas de la planta de té y déjelas que se ventilen lejos del sol durante un par de días. Asegúrese de dejar suficiente espacio y no apilarlos para que la humedad se evapore y no crezca moho.

Té verde

Cuando la gente piensa en té caliente, a menudo se le viene a la mente una taza de té verde recién hecho. El té verde es muy conveniente porque se puede consumir el mismo día de la recolección. Para preparar té verde, corte las hojas frescas de su planta de té y déjelas secar al aire por un tiempo, aproximadamente siete horas. En este punto, caliente las hojas brevemente en una sartén, luego enrolle las hojas. Su té ahora está listo para reposar y preparar.!

Té de oolong

Para el té oolong, las hojas deben primero someterse a un marchitamiento durante un par de días. Para permitir la oxidación, las hojas deben agitarse varias veces en un lapso de aproximadamente 30 minutos entre cada sacudida. Después de este proceso, las hojas están listas para ser enrolladas.

Té negro

El té negro requiere prueba y error. Dependiendo de su planta de té y su entorno, las hojas pueden necesitar un período de marchitamiento más largo o más corto después de la cosecha. Al enrollar las hojas para el té negro, se necesita más presión que para otros tipos de té. Sabrá que sus hojas se han enrollado lo suficiente cuando comience a salir jugo de las hojas.

El último paso antes de servir o almacenar es dejar que las hojas descansen en un lugar cálido hasta que cambien de color a ese rico y cálido té rojo-marrón negro que se jactan. Nuevamente, dependiendo de su planta de té y del entorno en el que esté trabajando, el tiempo que lleva puede variar drásticamente, a veces son necesarias tan solo unas pocas horas y, a veces, medio día. Se requerirá prueba y error y un ojo atento para que aprenda cuál es el proceso exacto para producir su mejor taza de té.

Independientemente del tipo de té o tisana que prefiera, seguramente encontrará gratificante el proceso de cultivo y recolección de su propia taza. Utilice esta guía para ayudarle a seleccionar los tipos que mejor se adapten a su gusto y su entorno. Luego relájese con una taza de té recién preparado que puede rastrear cada paso del camino desde la hoja hasta la preparación.

Procesos que necesitará saber al cosechar de sus plantas de té

  1. Recolección: use tijeras de jardinería o tijeras afiladas para cortar las hojas recién cultivadas de los extremos de su planta de té.
  2. Marchitamiento: este es el proceso de permitir que las hojas se sequen al aire. Por lo general, las hojas se marchitan en una capa delgada en una bandeja plana.
  3. Enrollar: con la mano o un paño, enrolla las hojas para que se arruguen. Rodar agrieta las paredes celulares de las hojas y permite que los sabores y antioxidantes se escapen a la infusión.
  4. Secado: si bien el té se puede servir después de enrollarlo, a menudo es más económico dedicar su tiempo a producir suficiente té para varias cocciones. Para almacenar su té para usarlo más tarde, querrá secarlo. Puede secar el té extendiéndolo en una capa delgada para que se seque al aire y luego colocarlo al sol, o puede hornearlo a fuego lento hasta que la humedad desaparezca de las hojas.

Si desea agregar un poco de cafeína a sus cervezas, deberá usar un poco de Camellia sinensis en su receta. Al cosechar de su planta de té, las hojas frescas y tiernas son las mejores para preparar la cerveza. Dependiendo de qué tan procesadas estén las hojas, se pueden preparar varios tipos de té.

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