Cómo cultivar palma de coco

Palmera de coco

Pocos árboles son más exóticos que la palma de coco (Cocos nucifera Linn.). Este árbol real produce semillas comestibles: cocos. Necesitan temperaturas mínimas de aproximadamente 72 grados y crecen mejor cuando las temperaturas oscilan entre 85 y 95 grados.

Puede intentar cultivarlos en interiores, pero probablemente no darán frutos. Si vives en una zona tropical cálida, puedes plantar cocoteros al aire libre en cualquier época del año, aunque los meses cálidos y lluviosos del verano son los mejores. Los árboles crecen lentamente y es posible que no produzcan frutos durante varios años. En la madurez, pueden alcanzar alturas de 80 a 100 pies.

Propagación de la palma de coco

La forma más sencilla de cultivar cocoteros es a partir de una planta de vivero en maceta, pero puede cultivarlas a partir de semillas. Comience con un coco, del tipo que encuentre en la tienda de comestibles. Coloca el coco en un balde lleno de agua tibia. Use una piedra o una pesa para mantener el coco sumergido bajo el agua y déjelo por tres o cuatro días. Este remojo suaviza el coco y acelera el proceso de germinación.

Saca el coco del agua. Llene una bolsa de plástico grande con cierre de cremallera con 1 taza de agua. Coloque el coco en la bolsa de plástico y ciérrelo. Guárdelo en un lugar cálido y oscuro, como cerca de un calentador de agua. Compruébalo todas las semanas. La semilla germinará y producirá raíces y un brote en unas pocas semanas o hasta tres meses.

Una vez que las raíces comiencen a crecer, envuélvalas suavemente en una toalla de papel húmeda y vuelva a colocar el coco en la bolsa. Es hora de trasplantar el coco cuando el brote crezca hasta aproximadamente el tamaño de su dedo y las raíces midan entre 6 y 8 pulgadas de largo. Para plantar su palma de coco en una maceta, seleccione una maceta que contenga al menos 10 galones de tierra. Llénelo con tierra para macetas diseñada para cactus o haga su propia mezcla combinando una parte de tierra para macetas regular con una parte de arena. Agregue unos puñados de grava fina. Plante el coco de manera que parte del brote quede debajo del suelo.

Para plantar una semilla de coco en el suelo, seleccione un lugar que tenga un suelo arenoso, suelto y con buen drenaje. En áreas bajas, plante cocos en camas elevadas para mejorar el drenaje.

Ya sea que propague su palma de coco a partir de semillas o de un trasplante de vivero, las palmas de coco necesitan humedad frecuente. Riéguelos al menos una vez a la semana para que el suelo se mantenga constantemente húmedo. Las palmas de coco deben plantarse en un área que reciba pleno sol. Un área cálida y protegida es ideal. Si lo desea, puede crear un mini invernadero alrededor de su planta joven. Clave varias estacas de bambú en el suelo a 6 pulgadas de la planta para crear una especie de cerca alrededor de la planta. Envuelva con envoltura de plástico alrededor de los palos de bambú y en la parte superior para crear un recinto. Retire este invernadero una vez que el árbol tenga 12 pulgadas de alto.

Las palmas de coco están sujetas a deficiencias de fósforo, nitrógeno, manganeso y boro, que generalmente se presentan como hojas amarillentas o de crecimiento lento. Para prevenir las deficiencias de nutrientes, fertilice su palma de coco cada dos meses con un fertilizante hecho para palmeras. Aplique el fertilizante con un esparcidor giratorio en toda el área debajo de la copa del árbol. Aplíquelo a razón de 1 libra por cada 100 pies cuadrados de tierra.

Plagas y enfermedades

Las palmas de coco están plagadas de varios problemas de enfermedades. El más común es el “amarillo letal” (LY), que se ha extendido lentamente por la costa de Florida, acabando con muchas plantaciones nativas y comerciales. Las hojas amarillentas, la caída de la fruta y la muerte lenta son los síntomas más probables. Si vive en un área propensa a LY, plante una variedad resistente a enfermedades como Malayan Dwarf. Los árboles infectados pueden tratarse con antibióticos, pero debe tratar el árbol cada cuatro meses durante el resto de su vida. En el huerto de una casa, generalmente es mejor eliminar los árboles infectados.

La pudrición de los cogollos por hongos causa manchas en las hojas o las hojas se vuelven grises. A medida que el hongo infecta los cogollos, se marchitan, amarillean y caen y tienen un olor fétido. La enfermedad es más común después de fuertes lluvias o en suelos con mal drenaje. Plante los cocos de palma a pleno sol, en un suelo bien drenado y trátelos con fosetil-Al para evitar la pudrición de los cogollos por hongos. Una vez infectados, los árboles deben eliminarse.

Cosecha de palma de coco

Su palma de coco puede comenzar a producir frutos de cinco a siete años después de la siembra. Los cocos tardan de 7 a 12 meses en madurar desde que brotan. Cosecha a los siete meses para beber. Cosecha a los 12 meses si planeas secar el coco.

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