Cómo cultivar limoncillo

Planta de limoncillo

El aroma y el sabor cítricos de la hierba de limoncillo, junto con sus propiedades repelentes de plagas, la convierten en una maravillosa adición a cualquier jardín o patio. El limoncillo es una adición llamativa y única a cualquier jardín, por lo que los transeúntes o sus compañeros de jardinería quedarán impresionados. Además, no es muy difícil de cultivar ni es particularmente propenso a enfermedades o infestaciones. Empecemos.

Condiciones de crecimiento para el limoncillo

El limoncillo es originario de las regiones tropicales y subtropicales del sur de Asia, Australia y África, por lo que no es de extrañar que tome su entorno con una pizca de calor y una generosa salpicadura de … Lo adivinaste, agua. El limoncillo no es fanático del clima helado, así que si vives en un clima frío, usa un recipiente si planeas disfrutar de tu limoncillo durante todo el año. Le gusta el suelo húmedo, pero bien drenado, mucha luz solar y altos niveles de humedad.

Plantar limoncillo

¿Cuál es la forma más común para que un jardinero casero consiga una buena cosecha de limoncillo? Tome algunos tallos saludables comprados en la tienda de comestibles y colóquelos en un vaso con aproximadamente una pulgada de agua. Cambie el agua a diario o cada dos días. En unas pocas semanas, las raíces deben alcanzar de una a dos pulgadas de largo. En este punto, plante los tallos en su jardín (después de que haya pasado toda posibilidad de heladas) o en una maceta de jardín.

Pero esa no es tu única opción. La gente también ha tenido éxito plantando el tallo directamente en el suelo, comprando una planta iniciada en un vivero e incluso comenzando limoncillo a partir de semillas. En todos los casos, el limoncillo necesita mucha agua y un ambiente cálido para realmente ponerse en marcha. Una vez que las plantas se ponen en marcha, se propagarán por sí solas y comenzarán a formar grandes grupos de hierba alta, que eventualmente se pueden cosechar o simplemente disfrutar como una característica fragante de jardinería.

Cuidado de la hierba de limoncillo

Debido a que la hierba de limoncillo no se desarrolla bien en climas fríos y debido a que se propaga por sí misma, muchas personas encontrarán que plantar en macetas es la mejor opción. Si puede llevar su hierba de limoncillo adentro durante los meses de invierno, la planta podría durar varios años. Y aunque no es exactamente invasivo como lo son muchos pastos, aún puede abarrotar los sistemas de raíces de otras plantas. Si vive en un ambiente con poca o ninguna helada en el invierno y si no tiene la intención de plantar el limoncillo cerca de otras plantas, ciertamente puede salirse con la suya si lo cultiva en el suelo.

Si bien su suelo debe drenar bien, tampoco debe dejar que las raíces de su limoncillo se sequen. Riegue con frecuencia en la primavera y el verano, y use una mano menos pesada con la manguera de jardín o la regadera en el invierno. Use una botella de spray para crear humedad si no vive en un clima húmedo.

Finalmente, la hierba de limoncillo se desarrolla mejor en un suelo rico en nitrógeno. Hay toneladas de formas económicas e ingeniosas de enmendar su suelo sin fertilizantes químicos.

Cosecha de limoncillo

Una vez que la planta de limoncillo tenga al menos un pie de altura, puede comenzar a cosechar las hojas. Simplemente corte la parte verde de la planta que desee utilizar. Las hojas de limoncillo no se secan ni se congelan particularmente bien, por lo que es mejor usarlas frescas. Las tapas son bastante duras, pero se pueden remojar para dar sabor a tés, sopas, curry y arroz. También puede triturar las hojas con los dedos para liberar su aceite repelente de mosquitos.

Para cosechar todo el tallo, querrá esperar hasta que el ancho de la base tenga al menos media pulgada de grosor. Una vez que llegue a ese punto, córtelo justo por encima del suelo o tire de él desde la base. Coseche de los bordes exteriores de la planta para que pueda continuar propagándose. Las hojas más cercanas a la base son más tiernas que las hojas recolectadas de la parte superior de la planta. La parte más utilizada de la planta es en realidad su núcleo blanco, al que puede acceder quitando las capas externas del tallo. Puede rallarlo o picarlo finamente para usarlo en la cocina. También se congela mucho mejor que las hojas, por lo que puede cosechar muchas a la vez.

Plagas y enfermedades comunes del limoncillo

El limoncillo no es particularmente propenso a muchas enfermedades o plagas, pero un problema relativamente común es el “óxido”. Esta es una enfermedad fúngica caracterizada por el pardeamiento, marchitez y muerte de los tallos y de toda la planta si no se controla. Eso significa que tan pronto como vea los signos de óxido, es hora de actuar. Para manejar el problema, elimine las partes infectadas de la planta, evite el riego por encima de la cabeza y promueva un crecimiento rápido proporcionando a su planta muchos nutrientes.

Ya sea que esté cultivando limoncillo para agregar un aspecto fresco y fuera de lo común a su jardín o para cosecharlo para cocinar, esta guía le informa lo que necesita saber para una temporada de crecimiento exitosa. Si bien el limoncillo no es una opción típica, no es más difícil de manejar que los viejos recursos de jardinería. Siga estos pasos y seguramente tendrá una hermosa cosecha de limoncillo en poco tiempo.

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