Cómo cultivar hinojo

 

Tres hinojos en una mesa

Los griegos apodaron marathon o “maratón” a esta hierba que mejora la memoria y que inhibe el cáncer, basándose en sus usos versátiles, específicamente para apoyar la longevidad y la fuerza. El hinojo es una planta común que prospera particularmente bien en el Mediterráneo y algunas áreas de América del Norte, Asia y Europa. Se utiliza tanto como hierba, por sus propiedades medicinales, como verdura, que se puede comer cruda, guisada, a la plancha, al horno o hervida. Todas las partes de la planta son comestibles, incluidas las semillas, raíces, brotes, hojas y bulbos.

El hinojo es una fuente importante de vitaminas A y K, fósforo, sodio, potasio y calcio. El hinojo también contiene pequeñas cantidades de ácido fólico, que se sabe que inhibe el crecimiento del cáncer y protege del daño de los radicales libres. Un estudio reciente, que examina los muchos beneficios del hinojo, señala que es adecuado para uso farmacológico y trata con éxito más de 40 tipos de trastornos debido a sus propiedades fitoquímicas. Flavonoides, compuestos fenólicos, ácidos grasos y aminoácidos componen la estructura interna de esta hierba.

Condiciones de crecimiento del hinojo

El hinojo se considera una hierba perenne o anual, según la región donde viva. Crece mejor en temperaturas que oscilan entre 21-24 grados Celsius o de bajas a mediados de 70 grados Fahrenheit. Principios del otoño o finales de la primavera, después de la última helada, son épocas ideales del año para plantar hinojo.

A pesar de su sensibilidad a la temperatura, el hinojo puede tolerar un amplio rango de pH del suelo, de 4.8 a 8.2. El hinojo prefiere un suelo bien drenado que sea rico en nutrientes. Si el suelo está demasiado seco, el bulbo se atornillará o se partirá. Debe plantarse en un área donde haya suficiente espacio para espaciar las semillas, lo que permitirá seis horas de luz solar completa por día.

Cómo plantar hinojo

La mayoría de los jardineros propagan esta hierba a partir de semillas, aunque puede comprarla en macetas y trasplantarla a su jardín. Sin embargo, la Extensión de la Universidad de Illinois sugiere que el hinojo no se trasplanta bien debido a su sistema de raíz primaria. Cada planta necesita una profundidad de al menos un pie para que las raíces crezcan si elige usar un contenedor.

Las semillas se siembran por sí solas fácilmente y las plantas suelen regresar cada año por sí solas. Inicialmente, las semillas deben plantarse a una distancia de 12 a 18 pulgadas en hileras de 24 pulgadas de distancia. La planta puede crecer hasta 6 pies de alto y 2 pies de ancho, por lo que es importante que haya suficiente espacio para que crezca cada plántula.

Cuidado del hinojo

Es imperativo que el suelo permanezca constantemente húmedo. La mejor manera de probar el suelo es presionando el pulgar o el índice en el suelo a una pulgada de profundidad y verificando qué tan seco está. Si el suelo está demasiado seco, los tallos se partirán. Para crear una planta de hinojo más arbustiva, recorte los tallos más cercanos al suelo. Entonces deberían crecer brotes nuevos y más numerosos.

Plagas de jardín y enfermedades del hinojo

Las plagas comunes que interfieren con la salud y el crecimiento del hinojo incluyen las siguientes.

  • Pulgones
  • Trips
  • Larvas de mariposa cola de golondrina
  • Babosas y caracoles

Las enfermedades comunes que pueden infectar las plantas de hinojo incluyen las siguientes.

  • Mancha foliar por Cercospora
  • Moho polvoriento
  • Micoplasma
  • Pudrición del cuello
  • Raíz podrida
  • Cosecha de hinojo

El hinojo está listo para cosechar justo antes de que florezcan sus flores, generalmente de tres a cuatro meses después de la siembra. Pueden necesitarse hasta siete meses para que la base se hinche lo suficiente como para estar lista para cosechar y comer, aunque las hojas se pueden cosechar en cualquier momento. Para conservar las semillas, déjelas secar hasta que la planta se torne de un color amarillo dorado y luego vacíe las vainas.

Variedades de hinojo para cultivar en su jardín

Hay dos tipos principales de variedades de hinojo.

  • Foeniculum vulgare, “hierba de hinojo”
  • Foeniculum dulce, “hinojo de Florencia”

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