Cómo cultivar plantas de apio

¿Quiere aprender a cultivar plantas de apio en el jardín de su casa? Aquí hay una guía útil para comenzar.

Tipos de plantas de apio

Hay dos tipos principales de apio. Está el apio inglés tradicional, de tallo largo y que requiere mucha mano de obra, y el apio americano verde más común, también llamado Pascal. Ambos se consideran difíciles de cultivar, pero con las condiciones adecuadas, puede cultivar apio en casa. Utah es una de las variedades estadounidenses más populares, y también puede encontrar variedades poco comunes de apio de tallo rojo o rosado.

Condiciones para el cultivo de apio

El principal problema con el que suelen encontrarse los jardineros domésticos cuando cultivan apio es la cantidad de agua que necesitan. El suelo siempre debe estar húmedo. Es posible que deba usar riego por goteo o mangueras de remojo en una cama o fila de apio para mantener las condiciones del agua adecuadas.

El apio también requiere una temporada de crecimiento larga y fresca, de 130 a 140 días de clima moderado. Crece mejor en climas con inviernos muy suaves, donde es una buena cosecha de invierno, o en climas con veranos frescos. La tierra vegetal rica es imprescindible, ya que el apio tiene raíces poco profundas, solo unas pocas pulgadas de profundidad, que necesitan una capa superior húmeda con mucha materia orgánica. Si se aventura a cultivar apio de zanja, debe preparar el sitio con una zanja excavada a un pie de profundidad donde desea cultivar el apio.

Plantar apio: los detalles

El apio tiene un largo período de germinación y generalmente se inicia en interiores. Plante semillas en el interior de 10 a 12 semanas antes de que espere la última helada. Remoje las semillas durante la noche antes de plantar para ayudar a acelerar la germinación. Endurézcalos durante una semana a 10 días antes de trasplantarlos afuera, colocándolos al aire libre en la parte más cálida del día durante algunas horas, aumentando gradualmente hasta que estén adentro solo por la noche.

Se pueden plantar en el jardín cuando miden entre cuatro y seis pulgadas de alto, y esto puede ser una o dos semanas antes de la última fecha de helada. Use fertilizante 5-10-10 para ayudar a que las plantas comiencen afuera, mezclándolo con el suelo antes de plantar. Quita un par de las hojas exteriores de cada apio a medida que lo plantes, lo que ayudará a que la planta recupere su patrón de crecimiento.

Separe los apioses a unos veinte centímetros de distancia para permitirles alcanzar su pleno crecimiento. Planifique que maduren en 100 a 120 días después del trasplante. Para el método de zanja, llene la zanja hasta la mitad con abono rico o estiércol, luego agregue una capa de tierra de tres pulgadas en la parte superior. Coloque los apósitos de plántulas a lo largo de la zanja, luego reafirme el resto de la tierra a su alrededor, lo que se denomina “puesta a tierra”.

Cuidando las plantas de apio

Cubra con una capa ligera de mantillo alrededor de las bases de los apios en el jardín cuando tengan al menos seis pulgadas de alto. Esto ayudará a controlar las malas hierbas y ayudará a las plantas a retener el agua que tanto necesitan. Tenga cuidado al desyerbar alrededor del apio; hágalo a mano, no con una azada, y esté atento para evitar dañar las raíces poco profundas del apio.

La aplicación de fertilizante líquido al comienzo de la temporada de crecimiento ayudará a que el apio continúe creciendo con regularidad, especialmente a medida que el clima se vuelve más cálido. Aplíquelo una vez en el segundo mes y una vez en el tercer mes de crecimiento. Riegue al menos cada dos días para evitar que el apio se vuelva duro y fibroso. Riegue todos los días si no llueve.

Cosecha de apio

Puede cosechar apio a medida que crece durante la temporada de crecimiento. Simplemente retire o corte los tallos externos según los necesite, dejando los corazones internos intactos para producir más tallos. Algunos jardineros blanquean el apio antes de cosechar, lo que hace que los tallos se vuelvan amarillos y le den a la verdura un sabor más suave. Esto se puede hacer sombreando la parte inferior de la planta con envoltorios de papel, azulejos, tablas o montículos de tierra.

Al final de la temporada de crecimiento, puede cosechar plantas enteras simplemente levantándolas y cortando las raíces. Si necesita almacenar una gran cantidad de apio en el momento de la cosecha final, puede mantenerlos muy frescos dejando las raíces y replantándolos en posición vertical en cajas de arena en un sótano de raíces u otro lugar fresco y oscuro.

Si prefiere mantenerlos afuera, puede cavar una zanja dentro de un marco frío y colocarlos en él, muy juntos, donde puedan sostenerse sin congelarse. El apio se mantendrá durante semanas siempre que las raíces se mantengan húmedas y los tallos secos. En cualquier caso, las temperaturas en el rango de 35 a 40 grados Fahrenheit funcionan mejor para el almacenamiento.

Solución de problemas: problemas con el apio

Los apios atraen los mismos tipos de insectos que las coles, las verduras de hoja verde y las verduras cruciformes. Una cosa a tener en cuenta si también tiene coles o coliflores es la presencia del gusano de la col, al que le gustan todas estas plantas. El picador de repollo, los pulgones verdes del melocotón, los minadores de hojas y los insectos de las plantas empañados a veces se pueden encontrar infestando el apio.

Sus tiernos tallos también atraen topos, ratones de campo y otros roedores, por lo que es posible que desee plantarlos en un recinto o en un área bien cercada. Las dos enfermedades más comunes del apio son el tizón tardío y el marchitamiento por usaría, que se pueden evitar seleccionando un cultivar resistente a las enfermedades para plantar. Otras enfermedades a tener en cuenta son alternaría, nudo de la raíz, thielaviopsis, xanthomonas, tizón de la hoja y pudrición del tallo basal, junto con el virus del mosaico del apio.

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