Cómo cultivar un acebo americano

Acebos americanos (Ilex opaca)fueron valorados mucho antes de la llegada de los europeos. Los nativos americanos secaron las bayas y las usaron para botones o adornos. También utilizaron la madera dura para diversos fines. En el paisaje, los acebos americanos son excelentes ejemplares de árboles, setos o árboles de la calle. Aunque pueden crecer hasta 60 pies de altura, por lo general permanecen por debajo de los 20 o 30 pies. Estos árboles de hoja perenne tienen una atractiva forma piramidal. Las hojas son de color verde brillante y brillante, con una forma tradicional de acebo y bordes de púas. Las flores pequeñas y blancas en primavera son seguidas por racimos de frutos de color rojo brillante en el otoño. La fruta permanece en los árboles durante el invierno y es atractiva para la vida silvestre y las aves, aunque es tóxica para los humanos. Los acebos americanos son dioicos, así que asegúrese de plantar tanto un árbol macho como uno hembra para asegurar la producción de frutos.

Plantar acebo americano

Plante árboles de acebo americano de primavera a verano a partir de plantas de vivero en macetas. Seleccione una ubicación para el acebo americano con sol parcial o total. Aunque los acebos silvestres a menudo crecen como árboles de sotobosque en sombra parcial, las hembras producirán mejores frutos si se plantan a pleno sol.

Plante el acebo americano en un suelo húmedo y bien drenado con un pH por debajo de 6.5. Antes de plantar acebos americanos, excave abono o turba en el suelo para mejorar el drenaje. Enmiende los suelos alcalinos con azufre y usa fertilizantes acidificantes. Cava un hoyo tan profundo como el cepellón y al menos el doble de ancho. Retire la planta de su maceta y colóquela suavemente en el hoyo. Llene el hoyo hasta la mitad con tierra y agregue dos galones de agua. Deje que el agua se escurra y agregue la tierra restante, apisonándola firmemente.

Riegue un árbol recién plantado al menos una vez a la semana, o tan a menudo como sea necesario para mantener la tierra constantemente húmeda, pero no empapada. Una vez establecidos, los acebos estadounidenses pueden tolerar una sequía leve. En condiciones consistentemente secas, producirán pocos frutos y el follaje puede adelgazarse.

Los acebos americanos crecen con bastante lentitud. No es raro que un árbol crezca solo de 20 a 30 pies en 40 años. Es posible que los árboles no necesiten ningún fertilizante, especialmente si se plantan en un césped fertilizado, pero puede aplicar un fertilizante acidificante en primavera, de acuerdo con las instrucciones del paquete.

Plagas y problemas

Las plagas de insectos más comunes que afectan al acebo estadounidense incluyen los insectos escamosos y los ácaros. Ambos insectos causan hojas marchitas, moteadas o punteadas. Trate los árboles pequeños con jabón o aceite insecticida. Los árboles más grandes son difíciles de tratar, pero el daño suele ser leve.

Los árboles de acebo americano sufren de varios hongos y manchas bacterianas y cancros en las hojas. En la mayoría de los casos, estas enfermedades no son graves. Para prevenir enfermedades, mantenga el árbol sano mediante un riego adecuado. Recoja la hojarasca y deséchela de inmediato. Asegúrese de plantar el acebo americano en suelos húmedos pero con buen drenaje para reducir el riesgo de pudrición de las raíces.

En suelos alcalinos, los acebos americanos desarrollan clorosis férrica, que ocurre cuando los árboles no pueden acceder al hierro del suelo. El síntoma principal son las hojas amarillas con venas verdes. Para prevenir este problema, evite plantar acebos americanos en suelos con un pH superior a 6,5. También puede reducir el pH del suelo con azufre y fertilizantes acidificantes.

El duro clima invernal puede hacer que las plantas se quemen y se doren. Si vive en el norte, plante árboles de acebo americano en un área protegida de los fuertes vientos y la brillante luz del sol invernal.

Variedades de acebo americano

  • ‘Howard’ es un cultivar compacto con hojas verdes brillantes con pocas púas y bayas grandes.
  • ‘Greenleaf’ responde bien a la poda, por lo que es la mejor opción para una forma de seto.
  • ‘Canary’ y ‘Morgan Gold’ tienen frutos amarillos, en lugar del rojo más común.

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