Cómo cultivar quinua

 

Muchas plantas de quinua en un campo

Pronunciado “keen-wah”, este grano de moda no es un grano verdadero en absoluto porque no proviene de las plantas herbáceas que normalmente cultivamos para cosechar granos, como el trigo, la avena y la cebada. A diferencia de los granos de hierba, la planta de quinua produce hermosos racimos de diminutas flores de color rojo oscuro o púrpura.

La quinua, un miembro de la familia del amaranto, es una planta anual con flores que se cultiva principalmente por sus semillas comestibles. El grano proviene de las regiones andinas de Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia y Chile, donde los humanos lo domesticaron como alimento hace entre 3.000 y 4.000 años.

La quinua es un alimento de moda por una razón. De hecho, es tan popular que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación nombró al 2013 “El Año Internacional de la Quinua”. El grano por sí solo es una proteína completa, lo que lo hace especialmente ideal en una dieta vegana o vegetariana. La quinua tampoco contiene gluten, lo que la convierte en una opción de grano útil para quienes siguen una dieta sin gluten. Además, la quinua es simplemente buena para ti. El grano contiene todos los aminoácidos y es una fuente especialmente rica en hierro, magnesio, vitamina E, potasio y fibra.

La quinua se puede utilizar de diversas formas. Aunque no suelen estar disponibles en la tienda de comestibles, las hojas de quinua se pueden comer, ya que la planta está relacionada con la remolacha, la acelga y la espinaca. Sin embargo, las semillas de quinua son lo que comúnmente comemos. La quinua se puede comer sola o incorporada en una variedad de recetas. Incluso puedes hacer harina con quinua.

Condiciones de crecimiento de la quinua

La quinua es un cultivo de clima cálido, por lo que requiere pleno sol. Sin embargo, a la planta no le va bien cuando las temperaturas superan los 90 ° F. Idealmente, la temperatura del suelo debe estar entre 60 ° F y 75 ° F para germinar las semillas. Por esta razón, es mejor plantar quinua a finales de abril o principios de mayo. El pH del suelo debe estar entre 6 y 7.5, y el suelo en sí debe ser arcilloso y bien drenado.

Cómo plantar quinua

Puede usar semillas de quinua compradas en una tienda de comestibles solo si no están lavadas o prelavadas. Las semillas pulidas no crecerán. Por lo general, la quinua no se comienza en el interior y luego se trasplanta al exterior. Más bien, siembre semillas de quinua directamente en el suelo. Prepare el suelo antes de plantar cavando y aflojándolo. Plante semillas de quinua a no más de un cuarto de pulgada de profundidad en hileras separadas entre 10 y 14 pulgadas. Las semillas comenzarán a brotar aproximadamente de cuatro a 10 días después de la siembra.

Cuidado de la quinua

La quinua puede ser un poco exigente al principio, pero se vuelve más fácil de manejar a medida que crece. Al principio, tendrá que ser diligente en él deshierbe de su jardín porque la quinua puede llenarse fácilmente de malas hierbas. Sin embargo, tenga cuidado al desyerbar, porque una variedad común de maleza, los cuartos de cordero, se parece mucho a las plantas de quinua bebé. Las plantas tardan mucho en crecer al principio, pero una vez que alcanzan alrededor de un pie de altura, deberían comenzar a crecer rápidamente. La quinua en realidad prospera en condiciones secas y, por lo tanto, es bastante resistente a la sequía. Solo riega la quinua si está particularmente seca.

Plagas de jardín y enfermedades de la quinua

Las semillas están cubiertas con un fitoquímico de sabor amargo llamado saponina, que debería evitar que las aves y otras plagas grandes perturben las semillas. Una vez que la planta comienza a crecer, las hojas pueden estar en peligro de insectos, como pulgones o escarabajos pulgas. Hay muchos métodos naturales que puede utilizar para disuadir a estas plagas. Además, los caracoles, las babosas y las orugas que comen hojas pueden visitar su jardín para picar las hojas de la quinua. Estos molestos invitados pueden ser eliminados fácilmente.

Hay algunas enfermedades que afectan a la quinua, pero no se sabe mucho sobre ellas. El mildiú velloso es la enfermedad más común que afecta a la quinua. Otros problemas que podría enfrentar la quinua incluyen la humedad, los hongos de las manchas de las hojas y la pudrición del tallo marrón, aunque estos son menos comunes que el mildiú velloso.

Cosecha de quinua

Aunque no se encuentran comúnmente en la sección de productos agrícolas de la tienda de comestibles, las hojas de quinua se pueden cocinar y comer o usar en ensaladas. Las semillas de quinua se pueden cosechar típicamente entre 90 y 120 días después de la germinación. Realmente, se pueden cosechar en cualquier momento después de que el color de las semillas cambie de verde a percal.

Las semillas se caerán fácilmente de la cabeza de semillas cuando estén listas para cosechar. Un método fácil es conseguir una bolsa de papel grande y golpear las cabezas de las semillas contra los lados de la bolsa. De esta manera, las semillas y la paja se acumularán en el fondo de la bolsa. Luego, deberá separar la semilla de la paja. Debido a que esto puede ser bastante complicado, es mejor hacerlo al aire libre.

Las semillas están cubiertas con esa saponina de sabor amargo para protegerlas de los pájaros, así que asegúrese de lavar sus semillas antes de comerlas. Puede enjuagar la quinua en agua fría, como lo haría con el arroz. Enjuagar las semillas también eliminará cualquier resto de paja que quede. Guarde su quinua en un recipiente hermético lejos de la luz por hasta seis meses. Debe obtener aproximadamente una libra de quinua de cada 10 plantas.

Variedades de quinua para cultivar en el jardín de su casa

¿Sabías que existen más de 120 variedades de quinua? Estas variedades de quinua son muy sutiles en sus diferencias. Los tipos más comunes de quinua disponibles son la negra, la roja y la blanca.

Las variedades de semillas negras tienden a permanecer muy arenosas cuando se cocinan, aunque tienen un sabor más dulce y terroso. La quinua roja se suele utilizar en ensaladas porque mantiene mejor su forma durante el proceso de cocción. Las semillas y hojas de quinua blanca son mucho más adecuadas para cocinar; este es el tipo que se encuentra más comúnmente en la tienda de comestibles.

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