Cómo cultivar peonías

Peonia

Las peonías ( Paeonia) tienen una historia antigua, que se remonta a más de 4.000 años en China, donde se cultivaron por primera vez. El mito dice que el médico griego de los dioses, Paian, le dio a las peonías su nombre y usó las raíces y semillas para curar a Hades, el dios del inframundo, que había sido herido en la batalla.

Durante la Edad Media, los herbolarios usaban la planta para tratar dolores de parto, dolores de cabeza, cálculos en la vejiga, pesadillas, epilepsia y locura. Se decía que la planta alejaba a los espíritus malignos y, a menudo, se cultivaba a lo largo de caminos y entradas para este propósito.

Las flores de peonía, junto con las lilas y las rosas, fueron las favoritas de los primeros pobladores y pioneros, principalmente por su belleza y resistencia. Las flores delicadas y fragantes desmienten la longevidad y durabilidad de las plantas. Estos son verdaderos caballos de batalla en el jardín. Las peonías pueden vivir y florecer durante 50 a 100 años y son resistentes en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 2 a 8. Su resistencia al frío, en particular, les permite crecer donde muchas plantas fallan.

Cultivo y cuidado de las peonías

Las peonías crecen mejor a pleno sol, aunque florecerán en sombra parcial. Necesitan un suelo rico y bien drenado con un pH del suelo entre 6,5 y 7,5, una bendición para los jardineros con suelo alcalino. Plante peonías en primavera de trasplantes o divisiones de viveros. Cava un hoyo para cada planta que tenga 1 pie de profundidad y ancho. Enmiende el suelo con abono, estiércol y ¼ de taza de fertilizante 5-10-5. Peonías enanas espaciales separadas por 2 pies; dé a las peonías estándar 3 pies de espacio. Al plantar peonías, asegúrese de que los ojos, que son los capullos rosados ​​en las raíces, estén plantados a solo 1 pulgada debajo de la superficie del suelo. Un error común es plantar peonías demasiado profundamente, lo que retrasará o evitará la floración.

Riegue bien las flores de peonía inmediatamente después de plantar y mantenga la tierra uniformemente húmeda a medida que se establezcan las raíces. Las peonías pueden tardar dos o tres años en comenzar a florecer, dependiendo del tamaño de la división. Las plantas más grandes florecen antes.

Cubra las peonías con mantillo de virutas de madera de 2 pulgadas, especialmente si vive en un área con climas fríos de invierno. Estabilice las plantas altas para que no se rompan con el viento y retire las flores gastadas para evitar la formación de frutos. Si permite que se forme la fruta, las plantas no florecerán tan bien en los años siguientes.

Fertilice las peonías establecidas cada primavera con ¼ de taza de fertilizante 10-10-10, rociado con criterio sobre el suelo. Mantenga el fertilizante al menos a 6 pulgadas de las copas y hojas de las plantas. Divida las plantas en el otoño cada 5 a 10 años, o cuando la floración se ralentice. Corta el follaje de las plantas a 4 pulgadas. Excave las plantas con cuidado y lave la tierra de las raíces para que pueda ver los ojos rosados. Corta las plantas con un cuchillo afilado y vuelve a plantarlas. Nuevamente, tenga cuidado de no plantarlos demasiado profundamente.

Posibles plagas y problemas

Las peonías son generalmente resistentes a plagas y enfermedades, pero son propensas a enfermedades fúngicas, especialmente a la plaga de botrytis. Esta enfermedad es más frecuente después de una primavera fresca y húmeda y causa manchas ennegrecidas en las hojas, raíces y tallos suaves en descomposición y flores que no se abren o se vuelven negras. Retire el material vegetal enfermo inmediatamente y limpie el área en el otoño. Aplique un fungicida etiquetado para el tizón de botrytis en la primavera.

Las hormigas aprecian el néctar de las flores de peonía, pero no causan ningún daño a las plantas. La única plaga de insectos real de las peonías es la escala. Puede notar parches de áreas con baches en los tallos de la planta que en realidad son colonias de insectos. Estos insectos tienen bocas perforantes que succionan los jugos de las plantas, causando marchitamiento y lento declive. Trate las escamas a principios del verano con aceite o jabón insecticida.

Las peonías a veces no florecen. La razón más común es plantarlos demasiado profundamente, pero el exceso de nitrógeno, la luz solar inadecuada, el hacinamiento, las heladas tardías, el fósforo inadecuado o el potasio inadecuado también pueden ser los culpables.

Variedades para probar

Las peonías generalmente vienen en tres formas: peonías herbáceas, que mueren cada año; peonías de árboles, que tienen un tallo leñoso; y peonías inter seccionales que son un cruce híbrido entre peonías herbáceas y arbóreas. Las peonías varían en altura de 2 a 4 pies de altura y producen flores etiquetadas como dobles, semidobles, simples, anémona o japonesas. Las peonías florecen solo por una semana o dos, así que plante varias variedades con tiempos de floración escalonados para extender la temporada.

  • ‘Bowl of Beauty’ es una flor temprana que produce flores rosadas.
  • ‘Krinkled White’ florece a mitad de temporada con prolíficas flores blancas.
  • ‘President Lincoln’ produce flores de color rojo intenso a finales del verano.

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