Cómo cultivar girasoles

girasoles

¡Cultivemos girasoles! Los girasoles (Helianthus annuus) no son solo una flor de verano llamativa que hace una elección natural como un destacado llamativo en cualquier jardín de flores. Los girasoles tienen muchos atributos útiles además de ser simplemente bonitos, y son una vista común en los jardines de todo el mundo por una buena razón. Estas flores producen semillas de girasol por camión, y esas semillas son un bocadillo rico en nutrientes que los humanos, las aves y otros animales pueden disfrutar.

El aceite de girasol también se puede cosechar de los girasoles y tiene muchos usos en la cocina. El aceite de girasol también es un ingrediente que se puede utilizar en la fabricación de jabón y cosméticos. Los girasoles atraen pájaros, abejas y otros insectos beneficiosos a su escapada al jardín, lo que ayudará con los problemas de polinización y control de plagas. Las variedades de girasol más grandes también se pueden usar como cortavientos y como plantas de soporte para frijoles y otras plantas que pueden usar un poco de soporte de estaca cuando están en plena producción.

El otro beneficio que muchos jardineros disfrutan de cultivar girasoles es la falta de esfuerzo que se necesita para alentar a estos gigantes del jardín a prosperar. A pesar de su espectacular tamaño, los girasoles son una de las plantas más fáciles de cultivar. Estas bellezas brillantes resisten bien el calor y también son tolerantes a la sequía y resistentes a la mayoría de las plagas y enfermedades. Una vez que se ponen en marcha, los girasoles requieren muy poco cuidado para prosperar. De hecho, la fertilización excesiva es uno de los únicos problemas que los jardineros tienden a enfrentar cuando cultivan girasoles, ya que demasiados mimos pueden provocar la rotura del tallo cuando las flores comienzan a crecer cada vez más.

A pesar del estereotipo, no todos los girasoles son gigantes amarillos que se elevarán sobre el resto de los productos de su jardín, aunque muchos crecen hasta 15 pies de altura y tienen enormes cabezas de flores que pueden extenderse un pie de un lado a otro. Los girasoles también están disponibles en variedades de tamaño mediano que alcanzan de cinco a dos metros de altura con flores de ocho a diez pulgadas, y también hay tamaños enanos en el mercado que solo alcanzan uno o dos pies de altura. Es cierto que los girasoles más comunes son de color amarillo brillante, pero los colores de los pétalos pueden variar desde el burdeos o el rojo hasta el naranja y el amarillo, y en todos los puntos intermedios.

Independientemente del tipo de girasoles que elija cultivar, querrá prepararse con estos consejos e instrucciones. Los girasoles seguramente le darán a su jardín el estilo llamativo que está buscando y diferenciarán sus camas de las demás en la cuadra. Después de plantar girasoles, también podrá abastecer su cocina y comederos para pájaros con semillas de girasol sabrosas y nutritivas durante los próximos años.

Variedades de girasoles

  • Mamut: La variedad icónica Mammoth es un girasol amarillo gigante que se cultiva más ampliamente y a menudo se cosecha para las semillas de girasol. Estas imponentes flores de poder pueden crecer hasta 15 pies de alto con espectaculares vainas de flores que se extienden por un pie de ancho. 
  • Belleza otoñal: estos girasoles de tamaño mediano crecen hasta siete pies de altura y tienen cabezas de flores de seis pulgadas. Están disponibles en el tono amarillo tradicional, así como en tonos más inesperados, como caoba y bronce. 
  • Sunbeam: La variedad Sunbeam, que Vincent Van Gogh popularizó en su famosa pintura, crece alrededor de cinco pies de alto y sus flores miden cinco pulgadas de ancho con el tono amarillo tradicional.
  • Oso de peluche: Esta variedad más pequeña de girasol cuenta con flores de cinco pulgadas en un tono dorado intenso de amarillo en tallos que crecen en cualquier lugar de dos a tres pies de altura.

Condiciones de crecimiento de los girasoles

Los girasoles, como su nombre indica, disfrutan de mucha luz solar. Si es posible, plántelas a pleno sol en el lado norte de su jardín para que las plantas más altas (si está cultivando plantas más altas) no impidan que la luz del sol llegue a las caras de sus girasoles. Un buen suelo producirá girasoles de gran apariencia, sin duda, pero afortunadamente no son muy exigentes, por lo que los jardineros no deben preocuparse demasiado por las condiciones del suelo. Para un rendimiento óptimo, los girasoles prefieren un suelo ligeramente ácido con un nivel de pH entre 6,0 y 7,5, pero de nuevo, no son quisquillosos con el suelo y crecerán en cualquier lugar. Solo asegúrese de que su área tenga suficiente drenaje, ya que el suelo anegado puede provocar todo tipo de problemas en todo su jardín. Los girasoles son grandes comederos, 

¿Cómo plantar girasoles?

Plante semillas de girasol o trasplante plántulas en el momento de la última helada cuando la tierra haya comenzado a calentarse un poco. Excave la tierra para aflojarla antes de plantar a unos dos pies de profundidad, dejando espacios de tres pies de ancho entre los especímenes, ya que los girasoles tienen raíces principales largas que necesitan estirarse para un crecimiento prolífico. Puede considerar agregar un fertilizante granular de liberación lenta de aproximadamente veinte centímetros en el suelo alrededor del sitio de la planta, pero tenga cuidado de no fertilizar en exceso, ya que hacerlo puede provocar la rotura del tallo a medida que los girasoles crecen.

Cultivar estas plantas altas cerca de una cerca o un edificio es ideal para evitar que las flores gigantes se dañen con los fuertes vientos. Plante girasoles grandes en filas de 30 pulgadas de distancia, colocando cada semilla a una pulgada de profundidad y seis pulgadas de distancia entre sí para permitir que sus plantas tengan suficiente espacio para respirar durante el período de brotación. Puede considerar escalonar la siembra de algunos de sus girasoles durante cinco a seis semanas para que vea flores continuas durante un período de tiempo más largo a medida que maduran. Otra cosa a considerar es que las semillas de girasol pueden matar rápidamente la hierba cuando caen al suelo, así que asegúrese de plantar girasoles a una buena distancia de cualquier hierba de la que se enorgullezca.    

Cuidado de los girasoles

Cuando los girasoles son pequeños, riegue alrededor de la zona de la raíz a una distancia de tres a cuatro pulgadas de la planta. Una vez que estén más establecidos, puede regar los girasoles profundamente, pero con poca frecuencia para fomentar sistemas de raíces fuertes y saludables. A menos que haya experimentado mucha lluvia recientemente o haya tenido una sequía en su área, debe regar cada planta una vez por semana con varios galones de agua. Fertilice los girasoles con moderación y agregue estacas de bambú como soporte una vez que las variedades grandes comiencen a ser demasiado altas para mantenerse erguidas por sí mismas.

¿Cómo cosechar girasoles?

Esté atento a la madurez de las semillas cuando se acerca el momento de la cosecha. La parte posterior de la cabeza de la flor cambiará de verde a amarillo y las semillas comenzarán a dorarse cuando estén listas para ser removidas. Este cambio generalmente ocurre alrededor de 30 a 45 días después de que se abrieron las flores. Corte la flor recortando la cabeza unas cuatro pulgadas por debajo de la flor, luego retire las semillas con un tenedor o con los dedos. Si los pájaros que roban sus semillas son un problema, puede cubrir las vainas de semillas con una gasa, o cortar las flores temprano y colgarlas boca abajo en el interior hasta que las semillas estén listas para la cosecha.

Plagas de jardín y enfermedades de los girasoles

Las semillas de girasol son un bocadillo favorito de los pájaros, las ardillas y los ciervos, por lo que, a menos que no le importe compartir su cosecha, es posible que desee colocar barreras de alambre o lana de poliéster para evitar el robo de semillas. Festejar a los pájaros también hará un desastre en su jardín, arrojando semillas de girasol por todo el suelo. Si le encanta tener invitados de aves en su jardín, podría considerar cosechar semillas de girasol lo antes posible y ponerlas en un comedero para pájaros para mantener su área de plantación agradable y ordenada. Los girasoles no experimentan muchos problemas de plagas.

Sin embargo, de vez en cuando, pequeñas polillas grises ponen huevos en las flores. Revisa las flores una vez por semana y saca los gusanos cuando los veas. Los girasoles son plantas generalmente muy sanas y resistentes, pero hay algunas enfermedades fúngicas que pueden causarles algunos problemas. Mildiú velloso, el óxido y el mildiú polvoriento son algunas de estas enfermedades que afectan a los girasoles, pero cada una de ellas se puede tratar fácilmente rociando un fungicida de jardín general.

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