Cómo cultivar la fruta de azufaifo

Planta de jujube sin cultivar

La fruta de azufaifo solo se ha vuelto popular en los últimos años, y aunque suena como una fruta tropical exótica, en realidad se ha cultivado en Texas y otras áreas del suroeste de los EE. UU. Desde mediados del siglo XIX. Los árboles de azufaifo (Ziziphus jujube), como las granadas, toleran condiciones cálidas y secas y, en realidad, son uno de los árboles frutales más fáciles de cultivar si vives en el clima adecuado. Para otras frutas, no se pierda nuestro artículo sobre el cultivo de frutas especiales.

Los árboles de azufaifo no solo prosperan en climas cálidos y soleados, sino que también pueden tolerar más frío que muchos árboles frutales. Los azufaifos se vuelven inactivos en el invierno y han sobrevivido a temperaturas de hasta -28 grados Fahrenheit.

Además de su fruta, las azufaifas son atractivos árboles de jardinería. Sus hojas son de forma ovalada alargada y de color verde ceroso brillante en la parte superior. Las partes inferiores de las hojas están cubiertas de pelo. Las hojas cambian de verde a amarillo en el otoño. Los árboles de azufaifo tienen una forma de llanto o zig-zag, con una corteza interesante y muy duradera. La mayoría de los árboles de azufaifo tienen espinas, aunque se encuentran disponibles cultivares sin espinas.

Plantar Jujubes

Plante árboles de azufaifo a fines de la primavera. Elija un área que reciba pleno sol y separe los árboles al menos de 10 a 15 pies. Estos árboles de larga vida pueden crecer de 25 a 50 pies de altura, aunque la mayoría se mantiene por debajo de los 20 pies. Los árboles de azufaifo son tolerantes a casi cualquier tipo de suelo, incluidos los suelos alcalinos, ácidos, compactados y arcillosos. Sin embargo, necesitan un drenaje razonablemente bueno, así que modifique los suelos empapados con abono u otra materia orgánica.

No fertilice las azufaifas en el momento de la siembra, pero aplique 1 taza de fertilizante 8-8-8 cada primavera subsiguiente al suelo debajo del dosel del árbol. Riegue los árboles de azufaifo cada pocos días inmediatamente después de plantarlos hasta que se establezcan. Los árboles maduros necesitan un riego poco frecuente, tal vez una vez al mes durante las condiciones secas.

Los azufaifos no necesitan regímenes de poda complicados para dar fruto, pero se pueden podar para controlar el tamaño o mejorar la salud del árbol. Pode los árboles en invierno para eliminar las ramas muertas, así como las ramas que crecen verticalmente o se frotan entre sí. Los problemas de enfermedades e insectos son muy raros.

Las frutas de azufaifo son más pequeñas que la mayoría de las frutas de los árboles, aproximadamente del tamaño de una nuez o una pera. Maduran de verde a rojo brillante o marrón rojizo intenso. A medida que la fruta madura, la piel se vuelve marrón y arrugada, por lo que a veces se les llama dátiles chinos. Las frutas de azufaifo se comen mejor después de que se han puesto rojas, pero antes de que se arruguen. A pesar del apodo de la fecha, los árboles de azufaifo son crujientes, jugosos y dulces, que recuerdan a una manzana. Se pueden consumir frescas, secas o confitadas en postres.

Variedades de azufaifo

Los azufaifos son nativos de China, pero las primeras plántulas que llegaron a los Estados Unidos vinieron de Europa. Estas variedades son inferiores a los tipos chinos. Además, busque un árbol injertado de raíz, en lugar de una plántula, que no producirá frutos de alta calidad. Aunque los azufaifos se autopolinizan, producirán más frutos si plantas dos árboles.

  • ‘Li’ fue introducido por primera vez en California por Frank Meyer. Todavía se considera una de las mejores variedades, madurando a finales del verano. Produce frutos de gran tamaño, ideales para consumirlos frescos.
  • ‘Lang’ es otro viejo favorito. Este cultivar sin espinas produce frutos grandes en forma de pera. Deje que la fruta se coloree por completo antes de recogerla.
  • Los árboles de azufaifo tienen una forma encantadora, con interesantes ramas en zig-zag.
  • La ‘Caña de azúcar’ es un árbol muy espinoso, pero la fruta se encuentra entre las más dulces.

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