Cómo cultivar ajo

Varios ajos, algunos con concha y algunos sin concha sobre el suelo.

¿Quieres aprender a cultivar tu propio ajo? Esta guía le enseñará los conceptos básicos.

Variedades de ajo

El tipo de ajo más común que se encuentra en las tiendas es el ajo de alcachofa, que también es fácil de cultivar en casa en su jardín. Los bulbos salados están estrechamente relacionados con las cebollas y se pueden encontrar en muchas variedades de dos tipos: ajo de cuello duro y de cuello blando.

Los ajos de cuello duro vienen en docenas de variedades de bulbos y se consideran el ajo “original” o nativo, mientras que varios cultivadores para la producción comercial han cultivado ajos de cuello blando, y estos son los tipos que generalmente se encuentran en los supermercados. Es posible que desee intentar cultivar un tipo diferente de ajo que se adapte mejor a su clima. Los ajos criollos se adaptan al clima cálido, mientras que el ajo de porcelana crece mejor en las regiones del norte.

Condiciones para cultivar ajo

El ajo crece en una variedad de suelos, pero prefiere un suelo arcilloso rico en materia orgánica. El suelo debe estar en el rango de pH neutro, de 6.5 a 7.0 para un crecimiento exitoso del ajo. Si su suelo no cumple con estos requisitos, agregue compost, humus o estiércol antes de plantar ajo y mezcle bien el suelo. Modifique el pH del suelo si es necesario con cal o azufre.

Para cultivar un ajo más grande, agregue una gran cantidad de fertilizante 10-10-10 durante la temporada de crecimiento. Use un sistema de riego o riego regular. Si los bulbos están en suelo seco, tienden a crecer de manera desigual, así que mantenga el suelo húmedo para obtener mejores resultados.

Plantar ajo

El ajo requiere una temporada de crecimiento bastante larga y se puede comenzar en el interior en la primavera o en el exterior en el otoño. Las plantas comienzan a producir bulbos rápidamente en temperaturas cálidas, por lo que las plantas de interior deben ser lo suficientemente fuertes para soportar los bulbos antes de que salgan al exterior.

Siembre el ajo al aire libre en cualquier momento después de septiembre, o después de la primera helada, cuando las noches sean lo suficientemente frías como para no estimular la germinación. El ajo no se cultiva a partir de semillas; para plantarlo, separe los dientes de un bulbo y plante los dientes exteriores más grandes. Colóquelos en el suelo de media pulgada a una pulgada de profundidad en una posición vertical, a una distancia de aproximadamente tres a cinco pulgadas.

Cuidado del ajo

Riegue el ajo con regularidad y mantenga la tierra húmeda, pero no mojada. Un pluviómetro puede ser útil para determinar la cantidad de agua que necesita. En áreas secas, el mantillo será beneficioso para ayudar a que el suelo se mantenga húmedo de manera uniforme. Fertilice una vez al mes al comienzo de la temporada de crecimiento colocando al lado las plantas o usando fertilizante líquido. Deje de fertilizar cuando las plantas comiencen a producir bulbos, ya que el fertilizante estimulará el crecimiento de las hojas en lugar del crecimiento de los bulbos.

Cosecha de ajo

Puede cosechar ajo según sea necesario durante todo el verano. Deje de regar en el otoño aproximadamente una semana antes de que planee cosechar el resto de su ajo, para dejar que la tierra se seque y facilitar la cosecha. Desenterrar los bulbos de ajo en lugar de arrancarlos de la superficie, para reducir las lesiones en los bulbos y la rotura de los tallos. Esto se hace fácilmente con un cultivador manual o una paleta en el jardín de una casa, pero debe hacerse antes de que comience la helada para facilitar la excavación.

Deje secar la parte superior de las plantas antes de almacenar el ajo. Cuando las tapas estén secas, córtelas a una pulgada más o menos del bulbo. Los bulbos de ajo deben almacenarse a 32 grados Fahrenheit durante el invierno. Demasiado calor y humedad en su lugar de almacenamiento fomentará el moho. El ajo debe durar de seis a siete meses si se almacena bien.
Cómo cultivar ajo

Problemas comunes con el cultivo de ajo

Al crecer bajo tierra, el ajo no es tan susceptible a los insectos y enfermedades como algunas plantas de jardín, pero se sabe que se ve afectado por el gusano de la cebolla. Las puntas de las hojas se pondrán amarillentas u oscurecidas si están infectadas; tire del ajo y deséchelo para evitar que el insecto se mueva hacia otros bulbos.

Los hongos y nematodos también deben protegerse con cultivos de raíces. Puede evitar las infestaciones de hongos y nematodos en su suelo asegurándose de que el lecho del jardín esté bien drenado y mantenido a un nivel de humedad constante, sin dejar que se moje o se seque demasiado.

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