Cómo atraer ranas y sapos a su jardín

rana debajo de la hoja de una planta protegiendose de la lluvia

Entonces, ¿por qué querrías atraer a una familia de ranas o sapos a pasar el rato en tu jardín croando todo el tiempo? Puede que te sorprenda la respuesta. Atraer ranas y sapos a su jardín es una forma natural y libre de pesticidas de reducir considerablemente la población de plagas .

Las ranas y los sapos son depredadores experimentados con apetitos casi insaciables y se alimentan exclusivamente de insectos, por lo que tener algunos a mano puede ayudar a reducir las plagas en su jardín. Eso significa que nunca tendrá que preocuparse por compartir sus productos con la población local de insectos o verse obligado a rociar sus preciosas plantas con productos químicos para deshacerse de las plagas.

Dicho esto, no corra a la tienda de mascotas y compre ranas y sapos para soltarlos en su jardín. Desplegar un ejército de anfibios comprados en tiendas es una mala idea por múltiples razones. Las tiendas de mascotas suelen tener especies no autóctonas de ranas y sapos, y en realidad es ilegal liberar ranas o sapos no autóctonos en la mayoría de las áreas porque pueden acabar apoderándose del ecosistema con bastante rapidez, aglomerando o incluso matando especies autóctonas. O eso, o los anfibios no nativos mueren rápidamente, ya que no pueden sobrevivir fuera de su entorno nativo.

En lugar de importar una familia de ranas o sapos para trabajar en las plagas de su jardín, simplemente cree un entorno que atraiga a estos pequeños ayudantes a su jardín. Una vez que haya creado el hábitat adecuado, siempre que su jardín tenga insectos de los que puedan alimentarse, las ranas y los sapos seguramente vendrán tras ellos. Solo sigue estos consejos para hacer que las ranas y los sapos salten en tu camino.

Proporcionar agua para ranas y sapos

En lugar de beber con la boca, las ranas y los sapos se hidratan sumergiéndose en un cuerpo de agua y absorbiendo agua a través de la piel. Agregar una fuente de agua a su propiedad es una manera maravillosa de hacer de su jardín un paraíso para los anfibios. Si está preparado para el desafío, consulte la sección de este artículo sobre cómo agregar un estanque pequeño.

Si esa no es una opción, considere esta alternativa, que no requiere renovar su jardín, para darles a sus ranas o sapos locales el agua que necesitan para sobrevivir. Todo lo que necesita hacer es colocar varios recipientes llenos de agua en un área sombreada de su jardín. Asegúrese de limpiar los recipientes y cambiar el agua al menos una vez por semana.

Si omite el mantenimiento, corre el riesgo de crear un hábitat para la cría de mosquitos en lugar de los anfibios amigables y beneficiosos que está tratando de atraer. Consulte la sección sobre cómo agregar un refugio para aprovechar al máximo su jardín recientemente amigable para las ranas.

Elimina los productos químicos de tu rutina

Los pesticidas, herbicidas y fertilizantes sintéticos pueden envenenar e incluso matar ranas y sapos. Ya no necesitará pesticidas, ahora que tiene una población de depredadores próspera, y muchos jardineros prefieren usar fertilizantes orgánicos en lugar de sintéticos de todos modos. La construcción de un suelo saludable , el empleo de cultivos complementarios y la rotación de cultivos también ayudarán a mantener su jardín / hábitat de anfibios saludable y feliz durante los próximos años.

Crear refugio y lugares para que los anfibios se escondan

La mayoría de los sapos y ranas son criaturas nocturnas, por lo que se cuidan de evitar grandes dosis de luz solar para evitar la deshidratación. Estos comedores de insectos aman las áreas húmedas y sombreadas y prefieren relajarse en la comodidad de un refugio natural, tanto para mantenerse frescos como para mantenerse fuera del camino de los depredadores.

Cree un refugio para ranas y sapos cerca de una de las fuentes de agua de su jardín apilando piedras para crear un pequeño hueco similar a una cueva donde los anfibios puedan relajarse. Se podría crear otro escondite acogedor en otro lugar del jardín usando una maceta de flores boca abajo que se levanta del suelo con unas pocas rocas para que las ranas y los sapos puedan arrastrarse hacia el interior fresco y esconderse en las tardes cálidas. 

Agregue un estanque pequeño para mantener felices a las ranas y los sapos

Idealmente, tener un pequeño estanque en su jardín es la mejor manera de asegurar una población saludable de ranas y sapos. Construya su estanque en un área del jardín que sea principalmente sombreada pero que aún reciba algo de luz solar. El estanque perfecto para sapos o ranas tendría aproximadamente 20 pulgadas de profundidad en el centro, con un fondo que se inclina gradualmente y que se mueve hacia afuera desde el centro. La fuente de agua debe tener una profundidad de hasta veinte centímetros alrededor de sus bordes. El estanque también necesita una salida en pendiente suave, o algunas rocas que sobresalgan del agua, para proporcionar una vía para que las ranas o los sapos puedan salir fácilmente.

Los anfibios, especialmente los renacuajos y otros jóvenes, disfrutan de una capa inferior fangosa. Saca la tierra del área que elegiste para tu estanque. Quite las rocas, palos, raíces u otros desechos que puedan dañar el fondo blando del estanque. Coloque un revestimiento hacia abajo, como polietileno o caucho EPDM, para cubrir la sección que ha excavado y crear una barrera hermética contra el agua. Asegúrese de que su revestimiento sea lo suficientemente grande para cubrir la totalidad de su estanque con al menos dos pies de material sobrante en todos los lados.

Sin embargo, su estanque todavía necesita un fondo fangoso, porque a los renacuajos les gusta tumbarse en el lodo y filtrar la comida que comen a través del fango para que recoja algas y una variedad de organismos que los ayuden a crecer. Entonces, una vez que el revestimiento esté en su lugar, deberá volver a colocar toda la suciedad que eliminó para que su piscina proporcione el fondo fangoso que necesitan las ranas y los sapos.

No agregue peces a su estanque de ranas y sapos, ya que incluso las especies más pequeñas de peces se alimentarán de los huevos de anfibios, las larvas e incluso los adultos. Si tiene mascotas, también son una amenaza potencial para la vida silvestre de su estanque, por lo que es posible que desee colocar algún tipo de barrera, como una cerca de alambre, alrededor de la piscina. También es importante usar una cerca si tiene niños pequeños, ya que pueden verse tentados a capturar a los animales y el estanque también es un peligro potencial de ahogamiento.

Otras características del agua para atraer anfibios a su jardín

Aunque crear su propio estanque en el patio trasero para albergar su población de ranas y sapos es la solución de fuente de agua ideal, no siempre es posible construir un estanque usted mismo. Sin embargo, los anfibios necesitan una fuente de agua lo suficientemente grande como para permitirles sumergirse para mantenerse hidratados. Las ranas también necesitan agua cerca para reproducirse, ya que engendran a sus crías en el agua.

La fuente de agua ideal acomodará ranas y / o sapos jóvenes y adultos al contener áreas profundas y poco profundas. Si este tipo de estanque no es posible, los contenedores grandes y poco profundos son la mejor alternativa. Al igual que con el estanque, estos contenedores poco profundos deben colocarse a la sombra y cerca de un refugio donde las ranas y los sapos puedan esconderse del calor del día, así como de los dientes de los depredadores.

Si los alimentas, vendrán

La razón principal para cortejar ranas y sapos e invitarlos a su escapada al jardín es evitar que los insectos molestos dañen sus cultivos y lo molesten a usted y a sus invitados. Las ranas y los sapos dependen de los insectos, desde polillas gigantes hasta larvas diminutas, y todo lo demás, para su nutrición. Ni las ranas ni los sapos son quisquillosos para comer. Los insectos de cualquier tipo son presas potenciales: escarabajos, pulgones, cucarachas, caracoles, babosas, moscas y más son posibles almuerzos.

Para asegurarse de que sus amigos anfibios tengan una amplia fuente de alimento, hay varias cosas que puede hacer para ayudar. Plante una amplia variedad de plantas y arbustos nativos, incluidas varias plantas con flores de temporada que atraen insectos durante todo el año. Mantenga una pila de abono y cubra las camas de su jardín cada otoño. Haga todo lo posible para plantar una variedad de plantas con flores que produzcan flores en diferentes momentos para que algo siempre esté floreciendo durante los meses de primavera, verano y otoño.

Elija las plantas adecuadas para atraer ranas y sapos a su jardín

Te sorprenderá saber cuántas plantas de jardín comunes son realmente venenosas para las ranas y los sapos. Las verduras que debe evitar plantar incluyen berenjena, ruibarbo, guisantes y papas. Las flores que debe evitar en su hábitat de jardín amigable con las ranas incluyen madreselva, jacinto, hortensia, azalea y narcisos. Consulte esta lista completa de especies de plantas que son dañinas para los anfibios para asegurarse de que las que usted cultiva no estén incluidas. 

¿Qué plantas son las mejores opciones para almacenar un hábitat de ranas / sapos? Las plantas largas, delgadas y de tallo vertical, como cañas, juncos y juncos, son las favoritas de las ranas que también cumplen una función práctica. Después de la reproducción, los anfibios unen sus sacos de huevos a la base de plantas como estas, justo debajo de la superficie del agua. Estos sacos de huevos son un sabroso manjar para pájaros y serpientes, así que proporcione mucho follaje para ayudar a sus vecinos ranas y sapos a esconder a sus crías de estos depredadores.    

Cosas que debe evitar para que su jardín le dé la bienvenida a los anfibios

Una vez que su jardín esté configurado para funcionar como un hábitat de ranas / sapos, hay algunas palabras de advertencia a las que debe prestar atención. Mantenga su césped lo más corto posible, cortando el césped con frecuencia para evitar matar a sus ranas y sapos al cortar el césped. A las ranas y los sapos les encanta esconderse en los pastos altos, por lo que mantener el césped recortado ayuda a evitar muertes accidentales.

Si está utilizando malla para proteger las plantas de su jardín, vigílela y asegúrese de que se mantenga tensa. Además, use un tamaño de malla que sea de al menos 1.5 pulgadas o más, ya que los tamaños de malla más pequeños pueden atrapar ranas o sapos y pueden matarlos lentamente si terminan atrapados debajo.

Si usted es dueño de un perro o un gato, mantenga a sus mascotas fuera del área de hábitat de ranas / sapos. Es probable que las mascotas cacen y maten a sus amigos anfibios por deporte, lo que podría ahuyentar a las ranas y sapos que está tratando de atacar y también podría enfermar a sus mascotas.

Es vital proteger las ranas y los sapos de su jardín durante el invierno. Los meses de invierno son un período de hibernación para la mayoría de los anfibios. Encontrarás ranas o sapos en el fondo de tus fuentes de agua. Si su fuente de agua se congela, las mascotas de su jardín morirán debido a la falta de oxígeno. Vigile su estanque o fuente de agua, y vierta una olla con agua caliente en ella durante las bajadas de temperatura para evitar que el agua se congele y asfixie a sus ranas / sapos.

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