Cultivo de algodoncillo para atraer mariposas

mariposa posada sobre un algodoncillo

Cuando hablamos de algodoncillo y mariposas, solemos hablar de una mariposa en particular: la Monarca. Las monarcas son criaturas fascinantes que se encuentran en las regiones costeras del este y oeste de los Estados Unidos. Las monarcas adultas migran anualmente a México. En la primavera, vuelan hacia el norte, deteniéndose en el camino para poner huevos. En un verano típico, de 3 a 4 generaciones de monarcas pueden llegar a la edad adulta. La última generación no pone huevos, sino que vuela hacia el sur en el otoño para pasar el invierno en las regiones boscosas templadas de las montañas de la Sierra Madre en México. Llega la primavera, el ciclo comienza una vez más.

En los últimos años, las poblaciones de monarcas han disminuido debido a varios factores. El mayor uso de pesticidas a menudo mata a las orugas antes de que puedan llegar a la edad adulta. Los humedales y campos naturales, donde el algodoncillo crece abundantemente, están desapareciendo y, con ellos, una importante fuente de alimento para las orugas monarca, que solo comen algodoncillo. Los cultivos de maíz genéticamente modificados también son letales para las mariposas monarca. Por último, las operaciones de tala en la cordillera de la Sierra Madre han destruido gran parte del hábitat del que dependen las mariposas monarca para sobrevivir al invierno.

Variedades de algodoncillo

Puede ayudar a restaurar la población de mariposas monarca plantando un jardín de mariposas que incluya algodoncillo. Cuando piensa en algodoncillo, probablemente recuerde el algodoncillo silvestre común, con sus grandes vainas de semillas y hojas de color gris verdoso. Si tiene una superficie cultivada, considere plantar algodoncillo común, que crece rápidamente y produce plantas grandes y fragantes flores de color rosa o lavanda. Por otro lado, el algodoncillo común (Asclepias syriac) es invasivo, especialmente en suelos húmedos, y se propaga a través de corredores subterráneos. No lo plante en un jardín pequeño. En su lugar, opte por una variedad de algodoncillo que se adapte al tamaño y las condiciones de crecimiento de su jardín:

  • La hierba mariposa (Asclepias syriaca) crece de 2 a 3 pies de altura y prospera a pleno sol y en condiciones algo secas. Produce prolíficos racimos de flores de color naranja neón, rojo o amarillo. La hierba de mariposa es fácil de cultivar y tolera casi todos los tipos de suelo, siempre que el suelo esté bien drenado. Se pudre en suelo empapado.
  • Para suelos más húmedos, pruebe el algodoncillo de pantano (Asclepias encarnado). Esta planta crece de 3 a 5 pies de altura. Las flores rosadas o blancas florecen la mayor parte del verano, proporcionando néctar para las monarcas adultas, así como hojas para las orugas con rayas verdes, blancas y amarillas.
  • El algodoncillo escarlata (Asclepias curassavica)  es una variedad compacta adecuada para recipientes y macetas. Sus brillantes flores de color naranja y amarillo proporcionan un punto focal brillante en el jardín.
  • El algodoncillo espinoso (Asclepias verticillata) es una planta nativa que tolera condiciones secas y suelos pobres. Esta planta compacta produce flores de color blanco verdoso y se mantiene por debajo de los 2 pies de altura.
  • Otra planta nativa, el algodoncillo llamativo (Asclepias speciosa) crece en campos y a lo largo de riscos rocosos y marismas en todo el medio oeste y oeste de los Estados Unidos. El algodoncillo llamativo crece 6 pies de alto y tiene hojas de color verde plateado y flores de color rosa. La planta es menos invasiva que el algodoncillo común, pero necesita mucho espacio.

Plantar algodoncillo

Puede comprar trasplantes de vivero en la mayoría de los viveros en la primavera, pero si desea muchas plantas, intente cultivar algodoncillo a partir de semillas. La mayoría de las variedades necesitan un período de estratificación en frío para ablandar la cubierta de la semilla y romper la latencia. Hay varias formas de lograrlo:

El primer método es plantar semillas de algodoncillo directamente en el jardín en el otoño. Afloje la tierra y rastrille para que quede uniforme. Extienda las semillas sobre la tierra y cúbralas con 1/8 de pulgada de tierra. Otra opción es estratificar las semillas en su refrigerador. Mezcle las semillas con ¼ de taza de perlita, ¼ de taza de arena y 2 cucharaditas de agua caliente en una bolsa de plástico. Etiquete la bolsa de plástico con la fecha y el tipo de semilla y colóquela en su refrigerador por 3 meses. Plante las semillas al aire libre después de la última helada esperada.

Si ha tenido problemas para que las semillas crezcan al aire libre, existen dos causas posibles. Las semillas de algodoncillo son livianas y pueden lavarse en el jardín. Otro problema común es el de los roedores que se comen las semillas. Para prevenir estos problemas, comience con las plántulas en el interior. Coloque las semillas en el refrigerador como se describe anteriormente a principios del invierno. Aproximadamente 6 semanas antes de la última helada esperada, plante las semillas en bandejas de inicio de semillas con una mezcla de inicio liviana y sin tierra. Rocíe la mezcla inicial con agua en una botella rociadora para humedecerla y cubra las bandejas con una envoltura de plástico. Mantenga la tierra uniformemente húmeda, pero no empapada. Una vez que las semillas germinen y emerjan, transfiera la bandeja de semillas a una ventana soleada. Cuando las plantas midan 6 pulgadas de alto, transplante al aire libre.

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